Home » Binatang Buas » Apa Peran Ekologis Hiu di Alam Liar?

Apa Peran Ekologis Hiu di Alam Liar?

Hiu telah berenang di lautan selama lebih dari 400 juta tahun, jauh sebelum dinosaurus berjalan di darat. Mereka telah mempertahankan status mereka sebagai predator puncak laut sejak awal, tetapi populasinya yang semakin menipis mengancam status ini. Hiu telah menjadi korban stereotip negatif yang diciptakan oleh manusia. Namun yang paling mengkhawatirkan kita adalah dunia tanpa hiu.

Peran hiu

Setiap tahun sekitar 100 juta ekor hiu dibunuh di seluruh dunia, termasuk puluhan juta ekor yang dibunuh untuk diambil siripnya guna menghasilkan masakan yang mahal. Sebagai predator puncak, hiu memelihara ekosistem laut yang sehat, dan kehilangan mereka menyebabkan konsekuensi yang tidak dapat diprediksi dan menghancurkan.

Hiu Sebagai Predator Teratas

Hiu berada di puncak rantai makanan laut karena mereka memiliki predator alami yang terbatas. Mereka memakan hewan di bawahnya dalam rantai makanan dan membantu menjaga keseimbangan ekosistem. Predator teratas mengontrol populasi mangsanya, yang pada gilirannya mengatur spesies mangsa hewan tersebut. Makanan predator puncak bervariasi, memungkinkan mereka berpindah mangsa saat populasinya rendah. Selain itu, hiu juga mengontrol persebaran spasial mangsa melalui intimidasi.

Ketakutan pada hiu menyebabkan spesies lain mengubah tingkat aktivitas dan penggunaan habitatnya, menyebabkan variasi dalam predasi dan kelimpahan organisme. Dengan mencegah satu spesies memonopoli sumber daya, hiu meningkatkan keanekaragaman ekosistem. Sebuah penelitian di Amerika Serikat menunjukkan bahwa pemusnahan hiu mengakibatkan populasi ikan pari hidung lembu yang tidak terkendali dan akhirnya menghancurkan industri kerang.

Baca Juga :   Apa Makanan Aligator di Alam Liar?

Studi serupa di Belize menunjukkan bahwa hilangnya predator menyebabkan kehancuran total ekosistem. Selain menjaga keseimbangan lautan, hiu sangat penting untuk menjaga kesehatan ekosistem laut dengan menghilangkan penyakit dan makhluk sakit. Mereka menargetkan individu yang lemah dan membantu menghilangkan penyebaran infeksi dan individu yang rentan secara genetik.

Hiu Besar di Atlantik Utara

Populasi hiu besar di sepanjang pantai timur Amerika Serikat telah menurun ke tingkat di bawah eliminasi fungsional. Ini berarti bahwa mereka tidak dapat mereplikasi fungsi dan perilaku spesies serupa di lautan lain dan tidak dapat memenuhi tujuan predator puncak. Dalam 15 tahun terakhir, populasi hiu putih, hiu thresher, dan hiu martil scalloped menurun masing-masing sebesar 50% dan 75%, sementara mangsa seperti skate, pari, dan hiu kecil meningkat sepuluh kali lipat.

Efek penurunan tersebut telah dirasakan seluruh ekosistem yang mengakibatkan populasi laut tidak seimbang. Tanpa hiu, populasi pari cownose meroket, menyebabkan penurunan jumlah kerang dan tiram.

Hiu Harimau di Australia

Hiu harimau di Shark Bay di Australia mengubah persebaran mangsa dan membantu serta memelihara komunitas lamun yang stabil. Penyu hijau dan duyung pindah ke lamun yang lebih tinggi untuk mencari makan dan melarikan diri dari hiu, memberikan waktu yang lebih singkat bagi rumput untuk beregenerasi.

Baca Juga :   Harimau - Fakta, Makanan, Habitat, Populasi, Gambar

Duyung lebih menyukai lamun yang lebih pendek tetapi bergizi di tengah rerumputan besar, tetapi sulit untuk bersembunyi dari hiu harimau di lokasi seperti itu dan oleh karena itu terpaksa memakan lamun yang lebih besar. Dengan memaksa duyung mengubah preferensinya, hiu menjaga kelestarian rumput.

Hiu harimau juga mempengaruhi perilaku hewan secara tidak teratur dalam makanannya. Mereka secara langsung atau tidak langsung mempengaruhi habitat mencari makan burung kormoran pied dan lumba-lumba hidung botol.

Hiu Penidur di Alaska

Pergeseran pola makan anjing laut pelabuhan di Prince William Sound, Alaska, adalah contoh lain bagaimana intimidasi hiu menghasilkan modifikasi perilaku yang menguntungkan spesies ikan lain. Meskipun kematian akibat serangan hiu rendah, anjing laut mengubah habitat mencari makan sebagai tanggapan atas intimidasi dari pemangsa.

Ikan walleye pollock dan ikan haring Pasifik adalah makanan utama anjing laut pelabuhan. Ikan herring berkumpul di permukaan laut dan tersebar luas, tetapi ikan pollock terus tersebar di perairan dalam. Saat hiu ada di laut dalam, anjing laut memakan ikan berlemak di perairan dangkal dan pindah ke perairan yang lebih dalam saat hiu bermigrasi ke garis pantai. Menghilangkan hiu dari ekosistem melepaskan anjing laut dari rasa takut, memungkinkan mereka memakan kedua spesies mangsa dengan bebas.

Baca Juga :   Apakah Semua Singa Jantan Memiliki Surai?

Populasi Hiu Menurun

Manusia telah menciptakan stereotipe untuk hiu karena sifatnya yang menakutkan dan kemampuan untuk menimbulkan kerusakan parah. Yang benar adalah bahwa semua serangan terjadi saat manusia menjelajah wilayah hiu. Ada lebih dari 350 spesies hiu, tetapi mereka tetap menjadi salah satu hewan yang paling disalahpahami di planet ini. Sebagian besar tidak berbahaya bagi manusia sebagai tiga spesies; hiu putih, hiu banteng, dan hiu harimau melakukan hampir dua pertiga serangan hiu.

Sementara hiu membunuh sekitar 15 orang setiap tahun, manusia membunuh lebih dari 100 juta hiu. Selama satu abad terakhir, populasi global spesies ini telah menurun sekitar 90%. Meskipun beberapa perikanan menargetkan spesies tersebut, sebagian besar merupakan tangkapan sampingan. Hiu yang tidak diinginkan dijual ke pedagang hiu atau dibuang ke laut, menyebabkan banyak yang terluka atau mati. Sekitar 50 juta hiu ditangkap setiap tahun sebagai tangkapan sampingan.