Home » Dunia Binatang » Fakta Lengkap Penyu, Habitat, Kebiasaan, Siklus Hidup

Fakta Lengkap Penyu, Habitat, Kebiasaan, Siklus Hidup

Penyu (superfamili Chelonioidea), kadang-kadang disebut penyu laut, adalah reptil dari ordo Testudines dan subordo Cryptodira. Tujuh spesies penyu yang ada adalah penyu hijau, penyu tempayan, penyu Kemp’s ridley, penyu olive ridley, penyu sisik, penyu pipih, dan penyu belimbing.

penyu

penyu

Deskripsi

Untuk masing-masing dari tujuh jenis penyu, betina dan jantan memiliki ukuran yang sama; tidak ada dimorfisme seksual.

Secara umum, penyu laut memiliki desain tubuh yang lebih fusiform daripada rekan-rekan mereka di daratan atau air tawar. Peruncingan di kedua ujungnya ini mengurangi volume dan berarti bahwa penyu laut tidak bisa, seperti kura-kura dan tortoise lain, menarik kepala dan anggota tubuhnya ke dalam cangkang mereka untuk perlindungan. Tetapi desain tubuh yang ramping mengurangi gesekan dan menyeret ke dalam air dan memungkinkan penyu berenang lebih mudah dan cepat.

Penyu belimbing adalah penyu terbesar, berukuran 2–3 meter (6-9 kaki) panjangnya, dan lebarnya 1-1,5 m (3–5 kaki), beratnya mencapai 700 kilogram (1500 lb). Spesies penyu lainnya berukuran lebih kecil, sebagian besar berukuran 60–120 cm (2-4 kaki) dan secara proporsional lebih sempit.

Taksonomi dan evolusi

Penyu, bersama dengan kura-kura dan tortoise, adalah bagian dari ordo Testudines. Semua spesies kecuali penyu belimbing berada di famili Cheloniidae. Penyu belimbing adalah satu-satunya anggota keluarga Dermochelyidae yang masih ada.

Asal usul penyu kembali ke masa Jurassic Akhir (150 juta tahun lalu) dengan genera seperti Plesiochelys, dari Eropa. Di Afrika, penyu laut pertama adalah Angolachelys, dari Turonian of Angola. Namun tak satu pun dari ini terkait dengan penyu yang masih ada; wakil tertua dari garis keturunan yang mengarah ke ini adalah Desmatochelys padillai, dari Kapur Awal.

Sebuah garis keturunan dari testudin laut yang tidak terkait, pleurodire (berleher samping) bothremydids, juga bertahan dengan baik ke dalam Kenozoikum. Pleurodires lain juga diduga hidup di laut, seperti Araripemys dan pelomedusid yang punah. Penyu modern merupakan radiasi tunggal yang menjadi berbeda dari semua penyu lainnya setidaknya 110 juta tahun yang lalu.

Tungkai dan otak penyu telah berevolusi untuk beradaptasi dengan makanan mereka. Salah satu hal utama yang dikonsumsi penyu adalah ubur-ubur dan penggunaan anggota tubuh mereka untuk memegang, menggesek, dan mencari makan telah membantu mereka makan dengan lebih efisien. Awalnya tungkai penyu telah berevolusi untuk bergerak, tetapi sekarang mereka telah berevolusi untuk membantu mereka makan.

Persebaran dan habitat

Penyu dapat ditemukan di semua samudera kecuali wilayah kutub. Penyu pipih ditemukan hanya di pantai utara Australia. Penyu Kemp’s Ridley hanya ditemukan di Teluk Meksiko dan di sepanjang Pantai Timur Amerika Serikat.

Penyu umumnya ditemukan di perairan di atas landas kontinen. Selama tiga hingga lima tahun pertama kehidupan, penyu menghabiskan sebagian besar waktunya di zona pelagis yang mengapung di tikar rumput laut. Penyu hijau khususnya sering ditemukan di tikar Sargassum, di mana mereka menemukan tempat berteduh, dan air. Begitu penyu laut mencapai usia dewasa, dia bergerak lebih dekat ke pantai. Betina akan datang ke pantai untuk bertelur di pantai berpasir selama musim bersarang.

Penyu bermigrasi untuk mencapai pantai pemijahan mereka, yang jumlahnya terbatas. Karena itu, hidup di lautan berarti mereka biasanya bermigrasi jauh. Semua penyu laut memiliki ukuran tubuh yang besar, yang sangat membantu untuk berpindah jarak yang jauh. Ukuran tubuh yang besar juga menawarkan perlindungan yang baik terhadap predator besar (terutama hiu) yang ditemukan di lautan.

Sebagai hasil dari virus COVID-19, aktivitas manusia di semua pantai telah hampir berhenti, yang mengakibatkan peningkatan penyu laut bersarang. Di Thailand, jumlah sarang terbanyak dalam 20 tahun terakhir telah ditemukan selama sebulan terakhir. Penyu juga tumbuh subur di seluruh Amerika Serikat, karena kebisingan dan polusi berkurang.

Siklus kehidupan

Perlu beberapa dekade bagi penyu untuk mencapai kematangan seksual. Penyu dewasa dapat bermigrasi ribuan mil untuk mencapai tempat berkembang biak. Setelah kawin di laut, penyu laut betina dewasa kembali ke darat untuk bertelur. Spesies penyu laut yang berbeda menunjukkan berbagai tingkat philopatry. Dalam kasus ekstrem, betina kembali ke pantai yang sama tempat mereka menetas. Ini dapat terjadi setiap dua hingga empat tahun dalam kedewasaan.

Betina dewasa yang bersarang membawa dirinya ke pantai, hampir selalu di malam hari, dan mencari pasir yang cocok untuk membuat sarang. Dengan menggunakan sirip belakangnya, dia menggali lubang melingkar sedalam 40 sampai 50 sentimeter. Setelah lubang digali, sang betina kemudian mulai mengisi sarang dengan telur-telur bercangkang lembut. Tergantung pada spesiesnya, satu sarang tipikal bisa mengandung 50-350 telur. Setelah bertelur, dia mengisi ulang sarangnya dengan pasir, memahat kembali dan menghaluskan permukaan, dan kemudian menyamarkan sarang dengan vegetasi sampai relatif tidak terdeteksi secara visual. Dia juga dapat menggali sarang makan. Seluruh proses memakan waktu 30 hingga 60 menit. Dia kemudian kembali ke lautan, meninggalkan telur-telur itu tanpa perawatan.

Betina dapat mengeluarkan 1-8 kelompok telur dalam satu musim. Penyu laut betina bergantian antara kawin di air dan bertelur di darat. Sebagian besar spesies penyu bersarang secara individual. Tetapi penyu laut ridley datang ke pantai secara massal, yang dikenal sebagai arribada (kedatangan). Pada penyu ridley Kemp, ini terjadi pada siang hari.

Penyu memiliki penentuan jenis kelamin yang tergantung pada suhu, yang berarti jenis kelamin bayi penyu yang sedang berkembang tergantung pada suhu yang dipaparnya. Suhu yang lebih hangat menghasilkan anak betina, sedangkan suhu yang lebih dingin menghasilkan anak jantan. Telur akan menetas selama 50-60 hari. Telur-telur dalam satu sarang menetas bersamaan dalam waktu singkat. Bayi penyu melepaskan diri dari cangkang telur, menggali pasir, dan merangkak ke laut. Sebagian besar spesies penyu menetas di malam hari. Namun, penyu ridley Kemp biasanya menetas di siang hari. Sarang penyu yang menetas pada siang hari lebih rentan terhadap predator, dan mungkin menghadapi lebih banyak aktivitas manusia di pantai.

Bayi penyu yang lebih besar memiliki kemungkinan bertahan hidup yang lebih tinggi daripada individu yang lebih kecil, yang dapat dijelaskan oleh fakta bahwa keturunan yang lebih besar lebih cepat dan dengan demikian lebih sedikit terpapar oleh predasi. Predator hanya dapat secara fungsional mengambil begitu banyak; individu yang lebih besar tidak ditargetkan sesering mungkin. Sebuah penelitian yang dilakukan pada topik ini menunjukkan bahwa ukuran tubuh berkorelasi positif dengan kecepatan, sehingga bayi penyu yang lebih besar terpapar oleh predator untuk waktu yang lebih singkat. Fakta bahwa ada predasi tergantung ukuran pada chelonian telah menyebabkan perkembangan evolusi ukuran tubuh besar.

Pada tahun 1987, Carr menemukan bahwa anak-anak penyu hijau dan tempayan muda menghabiskan sebagian besar kehidupan pelagis mereka di tikar sargassum apung. Di dalam tikar ini, mereka mencari tempat berlindung dan makanan yang cukup. Dengan tidak adanya sargassum, penyu laut muda mencari makan di sekitar “front” upwelling. Pada tahun 2007, Reich menetapkan bahwa bayi penyu hijau menghabiskan tiga hingga lima tahun pertama kehidupan mereka di perairan pelagis. Di laut terbuka, pra-remaja dari spesies khusus ini ditemukan memakan zooplankton dan nekton yang lebih kecil sebelum mereka direkrut ke padang lamun di pantai sebagai herbivora wajib.

Fisiologi

Osmoregulasi

Penyu memelihara lingkungan internal yang hipotonik terhadap lautan. Untuk mempertahankan hipotonisitas, mereka harus mengeluarkan ion garam berlebih. Seperti reptil laut lainnya, penyu laut mengandalkan kelenjar khusus untuk membersihkan tubuh dari kelebihan garam, karena ginjal reptil tidak dapat menghasilkan urin dengan konsentrasi ion lebih tinggi daripada air laut. Semua spesies penyu laut memiliki kelenjar lachrymal di rongga orbital, yang mampu menghasilkan air mata dengan konsentrasi garam yang lebih tinggi daripada air laut.

Penyu belimbing menghadapi tantangan osmotik yang meningkat dibandingkan dengan spesies penyu lainnya, karena mangsa utamanya adalah ubur-ubur dan plankton agar-agar lainnya, yang cairannya memiliki konsentrasi garam yang sama dengan air laut. Kelenjar lachrymal yang jauh lebih besar yang ditemukan di penyu belimbing mungkin telah berevolusi untuk mengatasi asupan garam yang lebih tinggi dari mangsanya. Output konstan air mata asin pekat mungkin diperlukan untuk menyeimbangkan input garam dari makan biasa, bahkan mengingat penyu belimbing dapat memiliki konsentrasi ion garam hampir dua kali lipat dari spesies penyu laut lainnya.

Bayi penyu bergantung pada minum air laut segera setelah memasuki lautan untuk mengisi kembali air yang hilang selama proses penetasan. Fungsi kelenjar garam dimulai dengan cepat setelah menetas, sehingga penyu laut muda dapat membangun ion dan keseimbangan air segera setelah memasuki lautan. Kelangsungan hidup dan kinerja fisiologis bergantung pada hidrasi segera dan efisien setelah munculnya dari sarang.

Termoregulasi

Sebagian besar penyu (yang termasuk dalam famili Cheloniidae) adalah poikilotherms. Namun penyu belimbing (famili Dermochelyidae) adalah endoterm karena mereka dapat mempertahankan suhu tubuh 8 °C (14 °F) lebih hangat daripada air di sekitarnya.

Penyu laut hijau di Pasifik yang relatif lebih dingin dikenal untuk menarik diri dari air di pulau-pulau terpencil untuk berjemur di bawah sinar matahari. Perilaku ini hanya diamati di beberapa lokasi, termasuk Galapagos, Hawaii, Pulau Europa, dan beberapa bagian Australia.

Fisiologi selam

Penyu adalah reptil yang bernafas di udara yang memiliki paru-paru, sehingga mereka muncul secara teratur untuk bernafas. Penyu menghabiskan sebagian besar waktu mereka di bawah air, sehingga mereka harus mampu menahan napas dalam waktu yang lama. Durasi penyelaman sangat tergantung pada aktivitas. Penyu laut yang mencari makan biasanya menghabiskan 5–40 menit di bawah air, sementara penyu laut yang sedang tidur dapat tetap berada di bawah air selama 4-7 jam. Hebatnya, respirasi penyu tetap aerobik untuk sebagian besar waktu penyelaman sukarela. Saat penyu laut tenggelam secara paksa (misalnya terjerat dalam jaring pukat), daya tahan selamnya berkurang secara substansial, sehingga lebih rentan terhadap tenggelam.

Saat muncul ke permukaan untuk bernafas, penyu laut dapat dengan cepat mengisi kembali paru-parunya dengan satu kali ledakan dan inhalasi cepat. Paru-parunya yang besar memungkinkan pertukaran oksigen dengan cepat dan menghindari gas terperangkap selama penyelaman dalam.

Cold stunning adalah sebuah fenomena yang terjadi ketika penyu laut memasuki air lautan dingin (45-50 derajat F) yang menyebabkan penyu mengapung ke permukaan dan karenanya tidak memungkinkan bagi mereka untuk berenang.

Fluoresensi

Gruber dan Sparks (2015) telah mengamati fluoresensi pertama dalam tetrapoda laut (vertebrata berkaki empat). Penyu adalah reptil biofluorescent pertama yang ditemukan di alam liar. Menurut Gruber dan Sparks (2015), fluoresensi diamati pada semakin banyak makhluk laut (cnidaria, ctenophor, annelida, artropoda, dan chordata) dan sekarang juga dianggap tersebar luas pada ikan bertulang rawan dan bersirip duri.

Kedua ahli biologi kelautan secara tidak sengaja melakukan pengamatan di Kepulauan Solomon pada penyu sisik, salah satu spesies penyu paling langka dan paling terancam punah di laut, selama penyelaman malam yang bertujuan untuk merekam biofluoresensi yang dipancarkan oleh hiu kecil dan terumbu karang. Peran biofluoresensi dalam organisme laut sering dikaitkan dengan strategi untuk menarik mangsa atau mungkin cara untuk berkomunikasi.

Ini juga bisa berfungsi sebagai cara pertahanan atau kamuflase bagi penyu yang bersembunyi di malam hari di antara organisme fluoresen lainnya seperti karang. Karang neon dan makhluk laut paling baik diamati selama penyelaman malam hari dengan lampu LED biru dan dengan kamera yang dilengkapi dengan filter optik oranye untuk menangkap hanya lampu fluoresensi.

Ekologi

Makanan

Penyu tempayan, Kemp’s ridley, olive ridley, dan penyu sisik adalah omnivora di sepanjang hidup mereka. Penyu omnivora dapat memakan berbagai jenis tanaman dan kehidupan binatang termasuk dekapoda, lamun, rumput laut, spons, moluska, cnidaria, echinodermata, cacing dan ikan. Namun, beberapa spesies mengkhususkan pada mangsa tertentu.

Makanan penyu hijau berubah seiring dengan bertambahnya usia. Remaja memang omnivora, tetapi saat dewasa mereka menjadi herbivora secara eksklusif. Pergeseran pola makan ini berdampak pada morfologi penyu hijau. Penyu hijau memiliki rahang bergerigi yang digunakan untuk memakan rumput laut dan ganggang.

Penyu belimbing makan hampir secara eksklusif pada ubur-ubur dan membantu mengendalikan populasi ubur-ubur. Penyu sisik terutama memakan spons, yang merupakan 70-95% dari diet mereka di Karibia.

Mekanisme laring

Ada sedikit informasi mengenai laring penyu. Penyu, seperti spesies penyu lainnya, tidak memiliki epiglotis untuk menutupi pintu masuk laring. Temuan kunci dari percobaan mengungkapkan hal berikut sehubungan dengan morfologi laring: aposisi dekat antara dinding mukosa sumbing linguolaryngeal yang halus dan lipatan laring, bagian punggung glotis, mukosa glotis yang melekat pada tulang rawan arytenoid, dan cara hyoid sling diatur dan hubungan antara otot kompresor laryngis dan tulang rawan krikoid.

Mekanisme pembukaan dan penutupan glotal telah diperiksa. Selama tahap pembukaan, dua otot abductor artytenoideae mengayunkan kartilago arytenoid dan dinding glotis. Akibatnya, profil glotis ditransformasikan dari celah ke segitiga. Pada tahap penutupan, lidah ditarik ke posterior karena aposisi dekat dinding glotis dan dinding sumbing linguolaryngeal dan kontraksi sling hyoglossal.

Hubungan dengan manusia

Penyu ditangkap di seluruh dunia, meskipun memburu sebagian besar spesies ini di banyak negara adalah ilegal. Banyak pemanenan penyu yang disengaja di seluruh dunia untuk makanan. Banyak bagian dunia yang sejak lama menganggap penyu sebagai santapan lezat. Teks-teks Tiongkok kuno yang berasal dari abad ke-5 SM. menggambarkan penyu sebagai makanan lezat yang eksotis. Banyak komunitas pesisir di seluruh dunia bergantung pada penyu sebagai sumber protein, sering memanen beberapa penyu sekaligus dan menjaga mereka tetap hidup dengan punggung terbalik mereka sampai dibutuhkan. Masyarakat pesisir mengumpulkan telur penyu untuk dikonsumsi.

Pada tingkat yang jauh lebih rendah, spesies penyu tertentu tidak ditargetkan untuk daging mereka, tetapi untuk cangkang mereka. Tortoiseshell, bahan ornamen dekoratif tradisional yang digunakan di Jepang dan Cina, berasal dari sisik karapas penyu sisik. Bangsa Yunani kuno dan Romawi kuno memproses sisik penyu laut (terutama dari penyu sisik) untuk berbagai barang dan ornamen yang digunakan oleh para elit mereka, seperti sisir dan sikat. Kulit sirip dihargai untuk digunakan sebagai sepatu dan berbagai macam barang kulit.

Di berbagai negara Afrika Barat, penyu dipanen untuk penggunaan obat tradisional. Orang juga makan daging dan telur penyu. Orang-orang Moche di Peru kuno menyembah laut dan hewan-hewannya. Mereka sering menggambarkan penyu dalam karya seni mereka.

Penyu belimbing memiliki kekebalan dari sengatan ubur-ubur kotak yang mematikan dan secara teratur memakannya, membantu menjaga pantai tropis tetap aman bagi manusia.

Kota-kota pantai, seperti Tortuguero, Kosta Rika, telah bertransisi dari industri pariwisata yang menghasilkan keuntungan dari penjualan daging dan cangkang penyu menjadi ekonomi berbasis ekowisata. Tortuguero dianggap sebagai lokasi pendiri konservasi penyu. Pada tahun 1960-an, tuntutan budaya untuk daging, kerang, dan telur penyu dengan cepat membunuh populasi penyu yang dulunya berlimpah yang bersarang di pantai.

Caribbean Conservation Corporation mulai bekerja dengan penduduk desa untuk mempromosikan ekowisata sebagai pengganti permanen perburuan penyu. Tempat bersarang penyu menjadi berkelanjutan. Turis senang datang dan mengunjungi tempat bersarang, meskipun hal itu menyebabkan banyak penyu stres karena semua telur bisa rusak atau terluka.

Sejak penciptaan ekonomi berbasis ekowisata penyu, Tortugero setiap tahun menampung ribuan turis yang mengunjungi pantai sepanjang 35 kilometer (22 mil) yang dilindungi yang menjadi tempat berjalan penyu dan tempat bersarang. Jalan-jalan untuk mengamati penyu bersarang membutuhkan panduan bersertifikat dan ini mengendalikan dan meminimalkan gangguan pantai. Ini juga memberi penduduk setempat keuntungan finansial dalam konservasi dan pemandu yang sekarang mempertahankan penyu laut dari ancaman seperti perburuan. Upaya di Pantai Pasifik Kosta Rika difasilitasi oleh organisasi nirlaba, Sea Turtles Forever. Ribuan orang terlibat dalam perjalanan penyu, dan pendapatan besar diperoleh dari biaya yang dibayarkan untuk hak istimewa.

Di bagian lain dunia di mana situs-situs pengembangbiakan penyu terancam oleh aktivitas manusia, para sukarelawan sering berpatroli di pantai sebagai bagian dari kegiatan konservasi, yang mungkin termasuk merelokasi telur-telur penyu ke tempat penetasan, atau membantu menetas penyu laut untuk mencapai lautan. Lokasi di mana upaya semacam itu ada termasuk pantai timur India, São Tomé dan Príncipe, Sham Wan di Hong Kong, dan pantai Florida.

Pentingnya ekosistem

Penyu memainkan peran penting dalam dua tipe habitat: lautan dan pantai / bukit pasir.

Di lautan, penyu, terutama penyu hijau, adalah satu di antara sedikit makhluk (manatee lain) yang memakan rumput laut. Rumput laut harus selalu dipotong pendek untuk membantunya tumbuh di dasar laut. Penyu yang merumput membantu menjaga kesehatan hamparan rumput laut. Rumput laut menyediakan tempat berkembang biak bagi banyak hewan laut. Tanpa mereka, banyak spesies laut yang dipanen manusia akan hilang, demikian juga dengan tingkat rantai makanan yang lebih rendah. Reaksi tersebut dapat mengakibatkan lebih banyak spesies laut yang pada akhirnya menjadi terancam atau punah.

Penyu menggunakan pantai dan bukit pasir yang lebih rendah untuk bersarang dan bertelur. Pantai dan bukit pasir adalah habitat yang rapuh yang bergantung pada tumbuh-tumbuhan untuk melindungi dari erosi. Telur, yang menetas atau tidak menetas, dan tetasan yang gagal membuatnya menjadi lautan adalah sumber nutrisi bagi vegetasi bukit pasir. Sepanjang 30 kilometer (20 mil) bentangan pantai di pantai timur penyu laut Florida terdapat lebih dari 68.000 kg (150.000 lb) telur di pasir. Vegetasi bukit pasir mampu tumbuh dan menjadi lebih kuat dengan nutrisi dari sarang penyu. Vegetasi dan sistem akar yang lebih kuat membantu menahan pasir di bukit pasir dan membantu melindungi pantai dari erosi.

Penyu juga memelihara hubungan simbiosis dengan tang kuning, di mana ikan ini akan memakan alga yang tumbuh di kulit penyu laut.

Status dan ancaman konservasi

Daftar Merah IUCN mengklasifikasikan tiga spesies penyu sebagai “Terancam Punah” atau “Kritis Terancam Punah.” Tiga spesies tambahan diklasifikasikan sebagai “Rentan.” Penyu pipih dianggap sebagai “Kurang Data,” yang berarti bahwa status konservasi tidak jelas karena kurangnya data.  Semua spesies penyu terdaftar dalam Appendix I CITES, yang membatasi perdagangan internasional penyu dan produk penyu.

Namun, kegunaan penilaian global untuk penyu telah dipertanyakan, terutama karena adanya stok genetik yang berbeda dan unit manajemen regional yang terpisah secara spasial (RMU). Setiap RMU tunduk pada serangkaian ancaman unik yang umumnya melintasi batas-batas yurisdiksi, yang mengakibatkan beberapa sub-populasi dari spesies yang sama menunjukkan pemulihan sementara yang lain terus menurun. Ini telah memicu IUCN untuk melakukan penilaian ancaman pada tingkat sub-populasi untuk beberapa spesies baru-baru ini.

Penilaian baru ini menyoroti ketidakcocokan yang tidak terduga antara di mana sains yang relevan dengan konservasi telah dilakukan pada penyu, dan di mana ada kebutuhan terbesar untuk konservasi. Sebagai contoh, pada Agustus 2017, sekitar 69% dari studi yang menggunakan analisis isotop stabil untuk memahami distribusi mencari makan penyu telah dilakukan di RMU yang terdaftar sebagai ‘Kepadatan Paling Rendah’ ​​oleh IUCN.

Selain itu, semua populasi penyu yang terjadi di perairan Amerika Serikat terdaftar sebagai terancam atau hampir punah oleh US Endangered Species Act (ESA). Status listing AS dari penyu tempayan sedang ditinjau pada 2012.

Pengelolaan

Di Karibia, para peneliti memiliki beberapa keberhasilan dalam membantu comeback. Pada bulan September 2007, Corpus Christi, Texas, pejabat margasatwa menemukan 128 sarang penyu ridley di pantai-pantai Texas, sebuah rekor, termasuk 81 di Pulau Padre Utara (Pantai Nasional Pulau Padre) dan empat di Pulau Mustang. Pejabat margasatwa melepaskan 10.594 bayi penyu Kemp di sepanjang pantai Texas dalam beberapa tahun terakhir.

Filipina telah memiliki beberapa inisiatif untuk menangani masalah konservasi penyu. Pada tahun 2007, provinsi Batangas menyatakan penangkapan dan makan penyu (secara lokal disebut sebagai Pawikan) ilegal. Namun undang-undang tersebut tampaknya tidak banyak berpengaruh karena telur penyu masih diminati di pasar Batangan. Pada bulan September 2007, beberapa pemburu Cina ditangkap di Kepulauan Turtle di provinsi Tawi-Tawi paling selatan di negara itu. Para pemburu telah mengumpulkan lebih dari seratus penyu, bersama dengan 10.000 telur penyu.

Mengevaluasi kemajuan program konservasi sulit, karena banyak populasi penyu belum dinilai secara memadai. Sebagian besar informasi tentang populasi penyu berasal dari penghitungan sarang di pantai, tetapi ini tidak memberikan gambaran yang akurat tentang seluruh populasi penyu. Laporan Dewan Riset Nasional Amerika Serikat 2010 menyimpulkan bahwa informasi yang lebih terperinci tentang siklus hidup penyu, seperti tingkat kelahiran dan kematian, diperlukan.

Relokasi sarang mungkin bukan teknik konservasi yang berguna untuk penyu. Dalam satu penelitian tentang penyu Arrau (Podocnemis expansa) di air tawar, para peneliti memeriksa efek relokasi sarang. Mereka menemukan bahwa telur penyu air tawar yang ditransplantasikan ke lokasi baru ini memiliki tingkat kematian yang lebih tinggi dan kelainan morfologis yang lebih tinggi dibandingkan dengan telur yang tidak ditransplantasikan. Namun dalam studi penyu tempayan (Caretta caretta), Dellert et al. menemukan bahwa merelokasi sarang yang beresiko genangan meningkatkan keberhasilan telur dan bayi dan mengurangi risiko genangan.

Predator dan penyakit

Sebagian besar kematian penyu terjadi di awal kehidupan. Penyu biasanya bertelur sekitar 100 telur setiap kali, tetapi rata-rata hanya satu telur dari sarang yang akan bertahan hidup hingga dewasa. Rakun, rubah, dan burung laut dapat menyerang sarang atau bayi yang dapat dimakan dalam beberapa menit setelah menetas saat mereka mulai berlari ke laut. Begitu berada di dalam air, mereka rentan terhadap burung laut, ikan besar, dan bahkan penyu lainnya.

Penyu dewasa memiliki beberapa predator. Karnivora akuatik besar seperti hiu dan buaya adalah ancaman terbesar mereka; Namun, laporan predator darat yang menyerang betina bersarang bukanlah hal yang aneh. Jaguar dilaporkan menerkam cangkang penyu dengan cakar mereka, dan mengambil dagingnya.

Penyakit Fibropapillomatosis menyebabkan tumor pada penyu. Meski banyak dari hal-hal yang membahayakan penyu laut adalah predator alami, semakin banyak ancaman terhadap spesies penyu laut telah tiba dengan kehadiran manusia yang terus tumbuh.

Bycatch

Salah satu ancaman paling signifikan dan kontemporer terhadap penyu berasal dari tangkapan sampingan karena metode penangkapan ikan yang tidak tepat. Garis-panjang telah diidentifikasi sebagai penyebab utama kematian penyu karena kecelakaan. Ada juga permintaan pasar gelap untuk kulit penyu untuk dekorasi dan manfaat kesehatan.

Penyu harus muncul ke permukaan untuk bernafas. Terperangkap dalam jaring nelayan, mereka tidak dapat muncul ke permukaan dan karenanya tenggelam. Pada awal 2007, hampir seribu penyu terbunuh secara tidak sengaja di Teluk Benggala selama beberapa bulan setelah terjaring.

Namun beberapa perubahan teknik perikanan yang relatif murah, seperti kait dan perangkap yang sedikit lebih besar agar penyu dapat melarikan diri, dapat secara dramatis mengurangi angka kematian. Turtle Excluder Devices (TEDs) telah mengurangi bycatch penyu di jaring udang sebesar 97 persen.

Pengembangan pantai

Polusi cahaya dari perkembangan pantai merupakan ancaman bagi bayi penyu; cahaya dari sumber-sumber kota dapat menyebabkan mereka menuju lalu lintas alih-alih laut. Ada beberapa gerakan untuk melindungi daerah-daerah ini. Di pantai timur Florida, bagian pantai yang dikenal sebagai sarang penyu dilindungi oleh pagar. Konservasionis telah memantau penetasan, memindahkan bayi penyu yang hilang ke pantai.

Karena bayi menemukan jalannya ke lautan dengan merangkak menuju cakrawala paling terang, mereka dapat menjadi bingung pada bentangan garis pantai yang berkembang. Pembatasan pencahayaan dapat mencegah cahaya bersinar di pantai dan membingungkan tetasan. Pencahayaan penyu yang aman menggunakan lampu LED merah atau kuning, tidak terlihat oleh penyu, sebagai pengganti cahaya putih.

Perburuan liar

Ancaman besar lainnya bagi penyu adalah perdagangan pasar gelap telur dan daging. Ini adalah masalah di seluruh dunia, tetapi terutama menjadi perhatian di Cina, Filipina, India, Indonesia, dan negara-negara pesisir Amerika Latin. Diperkirakan mencapai 35.000 penyu tewas dalam setahun di Meksiko dan jumlah yang sama di Nikaragua. Konservasionis di Meksiko dan Amerika Serikat telah meluncurkan kampanye “Jangan Makan Penyu” untuk mengurangi perdagangan produk penyu. Kampanye-kampanye ini melibatkan tokoh-tokoh seperti Dorismar, Los Tigres del Norte dan Maná. Penyu sering dikonsumsi selama musim Katolik Prapaskah, meskipun mereka reptil, bukan ikan. Akibatnya, organisasi konservasi telah menulis surat kepada Paus yang meminta agar dia menyatakan daging penyu sebagai ‘meat.’

Puing-puing laut

Bahaya lain bagi penyu berasal dari puing-puing laut, terutama plastik yang mungkin keliru disangka ubur-ubur dan jaring ikan yang ditinggalkan di mana mereka bisa terjerat. Penyu dalam segala jenis sedang terancam oleh cara manusia menggunakan plastik. Daur ulang diketahui dan orang-orang mendaur ulang tetapi tidak semua orang tahu. Jumlah plastik di laut dan pantai terus bertambah setiap hari. Sampah plastik adalah 80% dari total jumlah sampah.

Ketika penyu menetas dari telur di pantai, mereka sudah terancam dengan plastik. Penyu harus mencari lautan sendiri dan dalam perjalanan mereka dari darat ke laut, mereka menemukan banyak plastik. Beberapa bahkan terperangkap dalam plastik dan mati karena kekurangan sumber daya dan matahari terlalu panas.

Penyu laut memakan kantong plastik karena mereka mengira itu sebagai makanan mereka yang sebenarnya, ubur-ubur, ganggang dan komponen lainnya. Konsumsi plastik berbeda untuk setiap jenis penyu, tetapi ketika mereka menelan plastik, itu dapat menyumbat usus mereka dan menyebabkan pendarahan internal yang pada akhirnya akan membunuh mereka.

Pada tahun 2015, penyu laut olive ditemukan dengan sedotan plastik yang bersarang di dalam hidungnya. Video Nathan J. Robinson telah membantu meningkatkan kesadaran tentang ancaman yang ditimbulkan oleh polusi plastik terhadap penyu.

Penelitian tentang konsumsi plastik pada penyu semakin berkembang. Laboratorium Exeter dan Plymouth Marine menguji 102 ekor penyu dan menemukan plastik di perut setiap individu. Para peneliti menemukan lebih dari 800 lembar plastik pada 102 penyu itu. Itu 20 kali lebih banyak dari yang ditemukan dalam penelitian terakhir. Para peneliti tersebut menyatakan bahwa hal yang paling umum ditemukan adalah kuncup rokok, ban, plastik dalam berbagai bentuk dan bahan pancing.

Bahan kimia dalam plastik yang dimakan makhluk laut merusak organ dalam mereka dan juga dapat menyumbat saluran napas. Bahan kimia dalam plastik yang mereka makan juga merupakan penyebab utama kematian penyu. Jika penyu dekat dengan bertelur, bahan kimia yang mereka konsumsi dari plastik dapat meresap ke dalam telur mereka dan mempengaruhi keturunan mereka. Kecil kemungkinan bayi penyu untuk bertahan hidup dengan bahan-bahan kimia dalam sistem mereka.

Ada sejumlah besar plastik di lautan, 80% di antaranya berasal dari tempat pembuangan sampah; rasio plankton dengan plastik di laut adalah satu banding enam. “Great Pacific Garbage Patch” adalah pusaran sampah di Samudra Pasifik yang dalamnya 6 m (20 kaki) dan berisi 3,5 juta ton sampah. Ini juga dikenal sebagai “pulau plastik.”

Perubahan iklim

Perubahan iklim juga dapat menyebabkan ancaman bagi penyu. Karena suhu pasir di pantai bersarang menentukan jenis kelamin penyu saat berkembang di dalam telur, ada kekhawatiran bahwa kenaikan suhu dapat menghasilkan terlalu banyak betina. Namun, diperlukan lebih banyak penelitian untuk memahami bagaimana perubahan iklim dapat memengaruhi distribusi gender penyu dan ancaman apa yang mungkin ditimbulkannya.

Penelitian telah menunjukkan bahwa perubahan iklim di dunia membuat perubahan jenis kelamin penyu terjadi. Studi yang dilakukan pada bulan Januari yang disebut Current Biology: Environmental Warning and Feminization of One of the Largest Sea Turtle Populations in the World, menunjukkan bagaimana bayi penyu betina dilahirkan lebih banyak daripada jantan. Para ilmuwan mengambil sampel darah dari banyak bayi penyu dekat Great Barrier Reef. Sebelum penelitian ini, rasio pejantan dan betina cukup normal. Ada lebih banyak betina daripada pejantan, tetapi itu cukup untuk menjaga reproduksi dan siklus hidup normal. Studi ini menunjukkan bahwa ada 99% lebih banyak penyu laut betina daripada jantan.

Suhu pasir memiliki dampak besar pada jenis kelamin penyu. Ini tidak biasa dengan hewan lain selain penyu. Pasir yang hangat atau panas biasanya membuat penyu betina dan pasir yang lebih dingin biasanya membuat jantan. Perubahan iklim telah membuat suhu jauh lebih panas dari yang seharusnya. Suhu pasir semakin panas setiap kali penyu bertelur. Dengan itu, adaptasi terhadap pasir harus terjadi tetapi butuh beberapa generasi bagi mereka untuk beradaptasi dengan suhu yang satu itu. Akan sulit karena suhu pasir selalu berubah.

Suhu pasir bukan satu-satunya yang berdampak pada penyu. Munculnya permukaan laut mengacaukan ingatan mereka. Mereka memiliki peta yang tercetak dalam ingatan mereka yang menunjukkan di mana mereka biasanya melahirkan dan pergi setelah mereka melakukannya. Dengan naiknya level air, peta itu menjadi kacau dan sulit bagi mereka untuk kembali ke tempat mereka mulai. Ini juga mengambil pantai mereka tempat mereka bertelur.

Perubahan iklim juga berdampak pada jumlah badai dan tingkat keparahannya. Badai dapat menyapu tanah penyu dan mengambil telur yang sudah bertelur. Meningkatnya level air juga merupakan cara untuk menghilangkan sarang. Peta penyu dan tempat bersarangnya dihancurkan sangat berbahaya bagi mereka. Itu karena peta mereka berantakan dan tidak bisa bertelur di tempat mereka biasanya bertelur, membuat mereka sulit menemukan tempat baru untuk bersarang. Mereka biasanya tetap pada jadwal dan jadwal kacau bisa mengacaukan mereka.

Suhu lautan juga meningkat. Ini berdampak pada diet mereka dan apa yang bisa mereka makan. Terumbu karang sebagian besar dipengaruhi oleh kenaikan suhu dan banyak penyu laut adalah terumbu karang atau di terumbu karang. Sebagian besar hewan yang hidup di terumbu karang membutuhkan terumbu untuk bertahan hidup. Dengan terumbu karang yang sekarat, kehidupan laut di sekitarnya juga berpengaruh terhadap banyak hewan.

Tumpahan minyak

Penyu sangat rentan terhadap polusi minyak, baik karena kecenderungan minyak untuk berlama-lama di permukaan air, dan karena minyak dapat mempengaruhi mereka di setiap tahap siklus hidup mereka. Minyak dapat meracuni penyu saat memasuki sistem pencernaan mereka.

Penyu memiliki siklus yang mereka ikuti sejak lahir. Siklus tergantung pada jenis kelamin penyu tetapi mereka mengikutinya sepanjang hidup. Mereka mulai dengan menetas di pantai, mereka mencapai air kemudian bergerak keluar untuk mencari makanan. Mereka kemudian memulai migrasi berkembang biak dan kemudian kawin dengan penyu lain.

Pada betina, mereka menuju pantai untuk memulainya dari awal lagi. Pada pejantan, mereka kembali makan setelah kawin dan melakukannya lagi. Tumpahan minyak dapat mempengaruhi siklus ini secara utama. Jika betina harus pergi dan bertelur dan menelan minyak, bahan kimia dari minyak dapat ditularkan ke keturunannya dan akan sulit bagi mereka untuk bertahan hidup. Makanan penyu juga bisa dipengaruhi oleh minyak. Jika benda-benda yang mereka makan mengandung minyak atau menelan minyak, ini dapat masuk ke sistem mereka dan mulai menyerang bagian dalam penyu.

Rehabilitasi

Penyu yang terluka diselamatkan dan direhabilitasi (dan, jika mungkin, dilepaskan kembali ke laut) oleh organisasi profesional, seperti Pusat Alam Gumbo Limbo di Boca Raton, Florida, Pusat Penyelamatan dan Penyelamatan Penyu Penyelamatan Karen Beasley di Surf City, North Carolina, dan Penyu 911 di Hainan, Cina.

Satu penyu laut yang diselamatkan, bernama Nikel karena ada koin yang ditemukan bersarang di tenggorokannya, tinggal di Shedd Aquarium di Chicago.

Simbiosis dengan teritip

Penyu diyakini memiliki hubungan komensal dengan beberapa teritip, di mana teritip mendapat manfaat dari tumbuh di penyu tanpa merusaknya. Teritip adalah krustasea kecil bercangkang keras yang ditemukan menempel pada beberapa substrat berbeda di bawah atau tepat di atas lautan. Teritip dewasa adalah organisme sesil, namun pada tahap larva mereka adalah planktonik dan dapat bergerak di sekitar kolom air.

Tahap larva memilih tempat untuk menetap dan akhirnya habitat untuk kehidupan dewasa penuh, yang biasanya antara 5 dan 10 tahun. Namun perkiraan usia untuk spesies teritip penyu umum, Chelonibia testudinaria, menunjukkan bahwa spesies ini hidup selama setidaknya 21 bulan, dengan individu yang lebih tua dari ini tidak biasa.

Teritip Chelonibia juga telah digunakan untuk membedakan antara daerah pencarian inang penyu laut. Dengan menganalisis rasio isotop stabil dalam material kulit teritip, ilmuwan dapat mengidentifikasi perbedaan dalam air (suhu dan salinitas) yang dimiliki oleh berbagai inang, dan dengan demikian membedakan antara daerah asal penyu penyu.

Tempat tinggal favorit bagi larva teritip adalah cangkang atau kulit di leher penyu. Larva merekatkan diri ke tempat yang dipilih, lapisan tipis daging dililitkan di sekitar mereka dan kulit dikeluarkan. Banyak spesies teritip yang dapat mengendap pada substrat apa pun, namun beberapa spesies teritip memiliki hubungan komensal yang wajib dengan hewan tertentu, yang membuat sulit menemukan lokasi yang cocok.

Sekitar 29 spesies “teritip penyu” telah dicatat. Namun tidak hanya pada penyu bahwa teritip dapat ditemukan; organisme lain juga berfungsi sebagai pemukiman teritip. Organisme ini termasuk moluska, paus, krustasea decapoda, manate, dan beberapa kelompok lain yang terkait dengan spesies ini.

Kerang penyu adalah habitat yang ideal bagi teritip dewasa karena tiga alasan. Penyu cenderung berumur panjang, lebih dari 70 tahun, jadi teritip tidak perlu khawatir tentang kematian inang. Namun, kematian teritip penyu laut sering didorong oleh tuan rumah mereka menumpahkan sisik tempat teritipnya terpasang, bukan kematian penyu laut itu sendiri. Kedua, teritip adalah pemakan suspensi. Penyu menghabiskan sebagian besar hidupnya berenang dan mengikuti arus samudera dan ketika air mengalir di sepanjang bagian belakang cangkang penyu itu melewati teritip, memberikan aliran air yang hampir konstan dan masuknya partikel makanan.

Terakhir, jarak yang jauh dan perjalanan antar samudera yang dilakukan penyu-penyu ini berenang sepanjang hidup mereka menawarkan mekanisme yang sempurna untuk penyebaran larva teritip. Mengizinkan spesies teritip untuk mendistribusikan diri di seluruh perairan global adalah keuntungan kebugaran tinggi dari komensalisme ini.

Namun hubungan ini tidak benar-benar sepadan. Sementara teritip tidak secara langsung parasit bagi inangnya, mereka memiliki efek negatif terhadap penyu tempat mereka memilih untuk tinggal. Teritip menambah berat ekstra dan menyeret penyu, meningkatkan energi yang dibutuhkan untuk berenang dan memengaruhi kemampuannya untuk menangkap mangsa, dengan efek yang meningkat dengan jumlah teritip yang menempel di punggungnya.

Tags:

Komentar