Home » Semua Hewan » Mengapa Manusia Tidak Bisa Hidup Tanpa Hutan?

Mengapa Manusia Tidak Bisa Hidup Tanpa Hutan?

Peran penting yang dimainkan hutan dalam menopang kehidupan di bumi terlalu besar untuk dihitung. Jika hutan menghilang sekarang, kehidupan akan terhenti lebih cepat dari yang bisa dibayangkan siapa pun. Ketergantungan manusia pada hutan berkisar dari udara bersih, air bersih, makanan, obat-obatan, dan itu hanyalah hal-hal mendasar.

Gambar hutan

Meskipun sangat penting bagi kemanusiaan, lebih dari 2,9 triliun pohon telah ditebang oleh manusia sejak mereka mulai bertani 12.000 tahun lalu. Efek menebang separuh pohon dunia terjadi secara instan, dan saat ini kita memiliki kualitas udara terburuk yang pernah ada, air bersih semakin sulit didapat, dan kekeringan meningkat dalam frekuensi dan prevalensinya. Manusia tidak dapat bertahan hidup tanpa hutan karena alasan berikut:

Hutan Memurnikan Udara

Pohon adalah pemurni udara yang paling penting dan manusia adalah penerima manfaat terbesarnya, menghirup antara 10.000-20.000 liter udara dalam satu hari. Pohon membersihkan udara dari karbondioksida dan mengeluarkan oksigen yang tanpanya tidak ada kehidupan di bumi yang akan bertahan.

Di Amerika saja, para peneliti memperkirakan bahwa pohon membersihkan 17,4 juta ton polusi di udara, udara beracun yang dapat meningkatkan komplikasi pernapasan pada manusia dan hewan. Tanpa pohon, manusia harus selalu memakai masker gas yang menyaring karbondioksida dan zat beracun lainnya di udara untuk sedikit oksigen yang ada. Pohon peepal adalah salah satu penyintesis oksigen yang paling menonjol, melepaskannya baik pada malam maupun siang hari.

Hutan Membawa Hujan

Bukan suatu kebetulan bahwa daerah berhutan lebat seperti Amazon dan Kongo menerima lebih banyak hujan daripada daerah tanpa pepohonan. Pohon adalah tumbuhan paling melimpah di dunia, dengan akar terbesar dan terdalam. Mereka menyerap air dari tanah, mengalirkannya, dan melepaskannya dalam bentuk uap air ke atmosfer melalui transpirasi. Uapnya naik membentuk awan hujan yang kemudian turun sebagai hujan. Manusia bergantung pada curah hujan untuk air bersih dan pertanian, dua hal yang tanpanya dia tidak dapat bertahan hidup. Rata-rata pohon melepaskan antara 950-1500 liter air per hari ke atmosfer.

Obat-obatan Berasal dari Tanaman Hutan

Penggunaan herbal untuk mengobati penyakit telah digunakan sejak peradaban Sumeria dan praktiknya tidak berhenti sampai hari ini. Jumlah spesies tumbuhan yang dimanfaatkan sebagai obat adalah sekitar 50.000 dan di antaranya pohon berkontribusi paling besar. Dalam hal pohon obat, hampir semua bagiannya digunakan, mulai dari kulit kayu hingga daun, biji, buah, bunga, hingga akar.

Contoh pohon obat adalah Red Stinkwood, yang kulitnya digunakan untuk mengobati malaria di Madagaskar. Pohon Socotra Dragon digunakan untuk menyembuhkan disentri dan demam. Pohon neem, yang tersebar luas di Afrika, diyakini dapat menyembuhkan lebih dari 40 penyakit berbeda yang menimpa manusia, meskipun pernyataan tersebut belum didukung oleh bukti ilmiah.

Hutan Memberi Kita Makanan

Sebelum manusia beralih ke pertanian, mereka hidup dari berburu dan meramu. Jika daging tidak cukup, mereka akan melengkapinya dengan buah-buahan dan akar dari berbagai pohon yang umum selama itu melimpah pada periode itu. Praktiknya tidak banyak berubah. Pohon terus memberikan suplemen yang sangat dibutuhkan yang tidak dapat ditemukan pada produk hewani.

Dari alpukat hingga cengkeh, almond, kacang-kacangan, pistachio, semua ini dikonsumsi setiap hari sebagai makanan yang tumbuh dari pohon. Beberapa pohon seperti Linden memiliki daun yang dapat dimakan yang cocok dengan salad dan merupakan sumber antioksidan yang baik. Pohon kelor memiliki daun yang mengandung kalsium, kalium, zat besi, vitamin A dan C, dan protein.

Tanaman Hutan Mencegah Erosi Tanah

Ironi seorang pria yang menebang pohon tanpa pandang bulu untuk menciptakan lahan pertanian, yang pada gilirannya bergantung pada pohon untuk hujan dan menjaga tanah tetap aman untuk menumbuhkan tanaman, tidak berlebihan. Jika bukan karena akar pohon yang masuk dalam dan menyebar ke tanah, sebagian besar lapisan tanah atas yang subur akan tersapu menjadi dasar sungai, danau, dan lautan.

Pohon mencegah erosi, dan pada saat yang sama, mereka membuka tanah sehingga memungkinkan udara bersirkulasi di dalam tanah, membuat proses penting seperti perkecambahan terjadi. Pohon mati, pada gilirannya, membentuk pupuk alami yang menjadi fondasi bagi tanaman berikutnya.

Tanaman Hutan Bertindak Sebagai Sumber Energi

Keberuntungan manusia berubah secara signifikan ketika dia menemukan penggunaan api sekitar 7.000 tahun yang lalu, dan tentu saja kayu bakar adalah pilihan utama untuk bahan bakar. Itu tidak banyak berubah hari ini, bahkan dengan tersedianya banyak sekali pilihan lain. Lebih dari dua miliar orang masih bergantung pada arang dan bahan bakar kayu untuk pemanas dan memasak.

Di Afrika saja, kayu dan arang menyumbang hingga 90% dari konsumsi energi. Konsumsi bahan bakar kayu di kawasan Asia-Pasifik mencapai 64% dan 54% di Amerika Latin. Bisnis arang sangat besar di negara berkembang, dan pada tahun 2014 saja, 53 juta ton arang diproduksi secara global.

Kelangsungan Hidup di Bumi Tidak Mungkin Terjadi Tanpa Hutan

Jelas sekali bahwa manusia sekarang lebih membutuhkan pohon daripada sebelumnya. Namun fakta yang mengkhawatirkan adalah bahwa dengan bertambahnya populasi manusia, semakin sulit untuk melihat masa depan di mana keseimbangan tercapai antara mempertahankan masyarakat dan meningkatkan tutupan hutan.

Salah satu dari keduanya telah menerima pukulan besar, dan sayangnya hutanlah yang kalah dalam pertempuran. Tutupan hutan telah menyusut drastis pada abad terakhir, dengan sangat sedikit tempat di bumi yang masih mendukung tutupan pohon asli. Hilangnya hutan secara besar-besaran akan menyebabkan malapetaka bagi kehidupan di bumi, kepunahan massal hewan yang berfungsi sebagai makanan bagi manusia akan hilang serta tumbuhan yang lebih kecil.

Akibatnya, sungai akan mengering karena curah hujan yang lebih sedikit dan kualitas udara akan menurun yang menyebabkan lebih banyak penyakit pernapasan. Sudah banyak kota yang tidak bisa dihuni karena polusi udara. Kota Kanpur, India, telah dinyatakan sebagai kota dengan polusi udara paling banyak, dan saat ini mencatat jumlah komplikasi pernafasan tertinggi di dunia.

Dengan pohon-pohon yang ditebang miliaran setiap tahun, lebih cepat daripada yang dapat diganti, situasi Kanpur kemungkinan besar akan ditiru di kota-kota lain di seluruh dunia kecuali jika tindakan drastis diambil untuk memulihkan kerusakan yang diakibatkan oleh penggundulan hutan.

Komentar