Home » Reptil » Inilah Dampak Buruk Bila Buaya Musnah dari Alam Liar

Inilah Dampak Buruk Bila Buaya Musnah dari Alam Liar

Buaya ditemukan di Afrika, Amerika, Australia, dan Asia. Yang terkecil dari 13 spesies adalah buaya kerdil, sedangkan yang terbesar adalah buaya muara. Mereka memakan burung, katak, krustasea, ikan, dan hewan lainnya. Buaya liar menyergap dan menjepit mangsanya sebelum menghancurkan tulang dan daging menggunakan rahangnya yang besar.

Buaya

Reptil ini telah mengalami sedikit perubahan evolusioner selama 30 juta tahun terakhir dan masih memiliki keterampilan dan ciri yang sama seperti nenek moyang mereka. Buaya memainkan peran penting dalam menjaga keseimbangan ekosistem. Peran ekologis buaya sangat penting dalam menjaga keanekaragaman dan produktivitas lahan basah. Mereka menjaga populasi air yang sehat dengan memakan ikan yang sakit, sehingga memungkinkan ikan yang sehat untuk beregenerasi dan tumbuh tanpa persaingan atau risiko penyakit yang menular.

Mereka juga mengatur dan mencegah dominasi satu spesies ikan. Kotoran buaya berfungsi sebagai makanan bergizi bagi ikan. Caiman dan buaya di Amazon merusak jaring insang, memungkinkan ikan kecil melarikan diri sambil membiarkan nelayan dengan tali pancing menangkap ikan besar.

Ahli ekologi berpendapat bahwa punahnya buaya dapat mengganggu proses ekologi dan merusak ekosistem. Lahan basah di Filipina menderita akibat polusi, modifikasi aliran, degradasi habitat, spesies invasif, dan eksploitasi berlebihan. Pada tahun 1970-an dan 80-an, daerah aliran sungai di Asia ditebangi, sungai dibendung, dan populasi laut dihancurkan oleh dinamit, listrik, dan pestisida.

Buaya di ekosistem ini mati kelaparan atau bermigrasi ke daerah lain. Akibatnya, populasi ikan menurun drastis dan kondisi ekonomi masyarakat terpuruk. Pada 1990-an, para konservasionis mulai mendidik masyarakat lokal tentang pentingnya buaya, dengan alasan kotoran mereka berfungsi sebagai pupuk dan makanan ikan.

Pembuangan Sampah Alam

Buaya dan anggota keluarga Crocodilian lainnya memiliki sistem pencernaan ampuh yang kebal terhadap bakteri, virus, dan mikroba. Penelitian telah mengungkapkan bahwa reptil resisten terhadap HIV. Kekebalan ini dan habitat makannya yang ganas membuat buaya menjadi penjaga ekosistem air tawar. Mereka memakan setiap bagian mangsa yang mencegah daging membusuk dan menyebarkan infeksi berbahaya.

Buaya dapat pulih dari cedera tak terbayangkan yang berakibat fatal bagi manusia dan hewan lainnya. Begitu banyak dari hewan-hewan ini ada tanpa kehilangan kaki dan bekas luka yang dalam di perut mereka. Meskipun mereka tahan terhadap infeksi alami, buaya rentan terhadap aktivitas manusia dan bahan kimia. Mereka sangat sensitif terhadap pupuk, pestisida, dan polutan, menjadikannya sistem peringatan dini untuk polusi yang berlebihan.

Buaya Sebagai Predator Puncak

Baik buaya air tawar dan air asin adalah predator puncak. Mereka mencegah ikan dan hewan laut berdesak-desakan dan merusak ekosistem. Selama musim kemarau, buaya menjaga titik air kritis dari hewan darat dan membantu melestarikan kehidupan laut untuk regenerasi di masa mendatang. Buaya muara bertelur antara 40 hingga 60 butir telur, sedangkan buaya Nil dapat bertelur hingga 85 butir. Mereka mengkanibal anak-anaknya sendiri untuk mencegah kelebihan populasi dan mengganggu ekosistem secara berlebihan.

Hubungan dengan Manusia

Pertemuan antara manusia dan buaya seringkali berakibat fatal. Mereka menganggap manusia memangsa dan berburu dengan cara yang sama ketika mereka menyergap hewan lain. Buaya Nil dan air asin membunuh ratusan orang di seluruh Afrika dan Asia Tenggara, tetapi kasus di antara buaya Amerika dan mugger lebih sedikit.

Spesies ini dilindungi di banyak negara, tetapi dibudidayakan secara komersial untuk kulitnya untuk membuat produk kulit seperti tas dan sepatu, sementara dagingnya dianggap makanan lezat di beberapa negara. Buaya Nil dan muara adalah yang paling disukai oleh petani karena ukurannya, sedangkan hibrida dari kedua spesies ini umum ditemukan di peternakan Asia. Daging buaya adalah makanan konvensional di Australia, Thailand, Vietnam, dan Afrika Selatan, dan makanan lezat yang eksotis di Barat.

Komentar