Home » Binatang Buas » Fakta Lengkap Kuda nil, Mamalia Buas Bertubuh Besar

Fakta Lengkap Kuda nil, Mamalia Buas Bertubuh Besar

Kuda nil atau juga disebut hippopotamus adalah merupakan hewan mamalia yang memiliki tubuh  besar, kebanyakan herbivora, mamalia semi-herbivora, satwa asli dari sub-Sahara Afrika. Kuda Nil adalah salah satu dari dua spesies yang masih ada dalam keluarga Hippopotamidae, yang lainnya adalah pygmy hippopotamus (Choeropsis liberiensis atau Hexaprotodon liberiensis). Nama ini berasal dari bahasa Yunani kuno yang berarti “kuda sungai.” Setelah gajah dan badak, keduanya pertama kalinya ditemukan di Negara Afrika. Kuda nil adalah jenis mamalia darat yang memiliki tubuh terbesar ketiga dan yang paling berat adalah jenis artiodactyl.

kuda nil

kuda nil

Terlepas dari kemiripan fisik mereka dengan babi dan hewan berkuku genap terestrial lainnya, kerabat terdekat Hippopotamidae atau kuda nil yang hidup adalah cetacean (paus, lumba-lumba, porpoise, dan lain-lain) yang mana mereka berpisah sekitar 55 juta tahun yang lalu.

Kuda nil dapat dikenali dari torsonya yang berbentuk seperti tong, mulut terbuka lebar yang memperlihatkan gading yang besar, tubuh yang hampir tidak berambut, dan kaki berbentuk kolumnar dan memiliki ukuran besar. Kuda nil dewasa rata-rata memiliki bobot sekitar 1.500 kg (3.310 lb) dan 1.300 kg (2.870 lb) untuk jantan dan betina. Meskipun bentuknya kekar dan kakinya pendek, mereka mampu berlari hingga 30 km/jam (19 mph) pada jarak pendek.

Kuda nil hidup dan berkembang di sungai, danau, dan rawa-rawa, di mana sang jantan memimpin hamparan sungai dan kelompok lima sampai tiga puluh betina dan kuda nil muda. Pada siang hari, mereka mendinginkan diri dengan tetap berada di air atau lumpur, reproduksi dan persalinan keduanya terjadi di dalam air. Mereka muncul saat senja untuk merumput di padang rumput.

Meski kuda nil beristirahat di air satu sama lain, merumput adalah kegiatan soliter dan kuda nil tidak hidup di darat. Kuda nil adalah salah satu hewan paling berbahaya di dunia karena sangat agresif dan tidak dapat diprediksi. Namun sayangnya laju perkembangan kuda nil kini terancam punah karena disebabkan oleh hilangnya habitat dan semakin maraknya perburuan untuk diambil daging dan gigi taring dan juga gading mereka.

Klasifikasi

Kuda nil adalah jenis genus dari keluarga Hippopotamidae. Kuda nil pigmi adalah anggota sebuah genus berbeda di Hippopotamidae, baik Choeropsis atau Hexaprotodon. Hippopotamidae kadang-kadang dikenal sebagai hippopotamid. Terkadang, Hippopotaminae subfamili digunakan.

Hippopotamidae diklasifikasikan bersama dengan ungulata berujung genap lainnya dalam urutan Artiodactyla. Artiodaktil lainnya termasuk unta, sapi, rusa dan babi, meskipun kuda nil tidak terkait erat dengan kelompok-kelompok hewan ini.

Lima Spesies kuda nil

1. Kuda nil utara besar atau kuda nil Sungai Nil H. a. amphibius – (subspesies nominasi) yang membentang dari Mesir, di mana mereka sekarang punah, ke selatan Sungai Nil sampai Tanzania dan Mozambik.

2. Kuda nil Afrika Timur H. a. kiboko – di Kenya di wilayah Danau Besar Afrika dan di Somalia di Tanduk Afrika.

3. Kuda nil tanjung atau hippopotamus Afrika Selatan H. a. capensis dari Zambia ke Afrika Selatan.

4. Kuda nil Afrika Barat atau Tchad hippopotamus H. a. tschadensis – di seluruh Afrika Barat, seperti namanya, Chad, wajahnya sedikit lebih pendek dan lebih lebar, dengan orbit yang menonjol.

5. Kuda nil  Angola H. a. constrictus – di Angola, Republik Demokratik Kongo selatan dan Namibia, dinamai karena penyempitan preorbitalnya yang lebih dalam.

Subspesies yang disarankan tidak pernah banyak digunakan atau divalidasi oleh ahli biologi lapangan; perbedaan morfologis yang dijelaskan cukup kecil sehingga bisa dihasilkan dari variasi sederhana dalam sampel non-representatif. Analisis genetik telah menguji keberadaan yang diduga tiga subspesies ini. Sebuah studi yang meneliti DNA mitokondria dari biopsi kulit yang diambil dari 13 lokasi pengambilan sampel, mempertimbangkan keragaman genetik dan struktur di antara populasi kuda nil di seluruh benua. Para penulis menemukan diferensiasi genetik yang rendah, tetapi signifikan, di antara H. a. amphibius, H. a. capensis, dan H. a. kiboko. Baik H. a. tschadensis atau H. a. constrictus telah diuji.

Evolusi

Hingga tahun 1909, para naturalis mengelompokkan kuda nil dengan babi, berdasarkan pola molar. Beberapa baris bukti, pertama dari protein darah, kemudian dari sistematika molekuler dan DNA [dan catatan fosil, menunjukkan bahwa kerabat terdekat mereka yang hidup adalah cetacea -paus dan lumba-lumba. Nenek moyang kuda nil dan paus umum bercabang dari Ruminantia dan sisanya dari ungulata berkuku genap; garis keturunan cetacean dan kuda nil terpecah tak lama kemudian.

Teori terbaru tentang asal usul Hippopotamidae menunjukkan bahwa kuda nil dan paus memiliki nenek moyang semiotomatis yang bercabang dari artiodactyl lain sekitar 60 juta tahun yang lalu. Kelompok leluhur yang dihipotesiskan ini kemungkinan terpecah menjadi dua cabang sekitar 54 juta tahun yang lalu.

Garis keturunan evolusi yang kasar dapat ditelusuri dari spesies Eosen dan Oligosen: Anthracotherium dan Elomeryx hingga spesies Miocene Merycopotamus dan Libycosaurus dan anthracotheres terbaru di Pliocene. Merycopotamus, Libycosaurus, dan Hippopotamidae dapat dianggap membentuk clade, dengan Libycosaurus lebih dekat hubungannya dengan kuda nil. Nenek moyang mereka hidup di Miosen, sekitar 20 juta tahun yang lalu. Hippopotamidae karena itu sangat bersarang di dalam keluarga Anthracotheriidae.

Hippopotamidae diyakini telah berevolusi di Afrika; kuda nil tertua yang diketahui adalah genus Kenyapotamus, yang hidup di Afrika dari 16 hingga 8 juta tahun yang lalu. Sementara spesies kuda nil menyebar di Asia dan Eropa, tidak ada kuda nil yang pernah ditemukan di Amerika, meskipun berbagai genera antracothere beremigrasi ke Amerika Utara selama Oligosen awal. Dari 7,5 hingga 1,8 juta tahun yang lalu, leluhur kuda nil modern, Archaeopotamus, tinggal di Afrika dan Timur Tengah.

Sementara catatan fosil kuda nil masih kurang dipahami, dua genera modern, Hippopotamus dan Choeropsis (kadang-kadang Hexaprotodon), mungkin telah menyimpang sejauh 8 juta tahun yang lalu. Ahli taksonomi tidak setuju apakah pygmy hippopotamus modern adalah anggota Hexaprotodon – genus yang tampaknya paraphyletic, juga merangkul banyak kuda nil Asia yang sudah punah, yang lebih dekat hubungannya dengan Hippopotamus – atau Choeropsis, genus yang lebih tua.

Spesies yang punah

Tiga spesies kuda nil Malagasi punah di Madagaskar, salah satunya dalam 1.000 tahun terakhir. Kuda nil Malagasi lebih kecil dari kuda nil modern. Bukti fosil menunjukkan banyak kuda nil Malagasi diburu oleh manusia, faktor yang mungkin menyebabkan kepunahan mereka. Pada tahun 1976, penduduk desa menggambarkan seekor hewan hidup yang disebut kilopilopitsofy, yang mungkin merupakan kuda nil Malagasi.

Tiga spesies kuda nil, kuda nil Eropa (Hippopotamus antiquus), Hippopotamus major dan Hippopotamus gorgop, tersebar di seluruh benua Eropa dan Kepulauan Inggris. Ketiga spesies ini punah sebelum glasiasi terakhir. Leluhur kuda nil Eropa menemukan jalan mereka ke banyak pulau di Laut Mediterania. Dari jumlah tersebut, kuda nil kerdil Siprus bertahan hingga akhir zaman Pleistosen atau Holosen awal. Bukti dari situs arkeologi, Aetokremnos, terus menimbulkan perdebatan tentang apakah spesies itu ditemukan atau tidak, dan kepunahan yang diakibatkan perburuan oleh manusia.

Ciri-ciri fisik

Kuda nil adalah salah satu mamalia darat terbesar yang hidup, hanya lebih kecil dari gajah dan beberapa badak. Di antara megafauna Afrika yang masih ada, di belakang dua spesies gajah Afrika, mereka rata-rata lebih kecil dari badak putih tetapi lebih besar berdasarkan massa tubuh daripada badak hitam dan jerapah. Berat rata-rata kuda nil dewasa adalah sekitar 1.500 kg (3.310 lb) dan 1.300 kg (2.870 lb) untuk pejantan dan betina, pejantan yang sangat besar dapat mencapai 2.000 kg (4.410 lb) dan pejantan luar biasa dengan berat 2.660 kg (5.860 lb), 3.200 kg (7.050 lb), dan 4.500 kg (9.920 lb) (dalam penangkaran) telah dilaporkan. Kuda nil jantan tampak terus tumbuh di sepanjang hidup mereka, sementara betina mencapai berat maksimum pada sekitar usia 25.

Kuda nil memiliki tubuh berbentuk tong dengan kaki pendek dan moncong panjang. Struktur kerangka mereka bersifat graviportal: diadaptasi untuk membawa beban yang sangat besar, dan gravitasi spesifiknya memungkinkan mereka untuk tenggelam dan bergerak di sepanjang dasar sungai. Kuda nil memiliki kaki kecil (relatif terhadap megafauna lainnya) karena air tempat mereka hidup mengurangi beban berat. Meskipun mereka adalah hewan besar, kuda nil dapat berlari dengan kecepatan 30 km/jam (19 mph) di darat tetapi biasanya berderap. Mereka tidak mampu melompat tetapi memanjat tebing curam.

Meskipun semi-statis dan memiliki kaki berselaput, kuda nil dewasa bukan perenang yang sangat baik juga tidak bisa melayang. Jarang ditemukan di perairan dalam; tetapi jika ada di sana, hewan itu bergerak dengan lompatan seperti lumba-lumba dari dasar. Mata, telinga, dan lubang hidung kuda nil ditempatkan tinggi di atap tengkorak mereka. Ini memungkinkan organ-organ ini tetap berada di atas permukaan sementara bagian tubuh lainnya terendam. Testis jantan turun hanya sebagian dan skrotum tidak ada. Selain itu, penis menarik ke dalam tubuh saat tidak ereksi. Alat kelamin dari kuda nil betina tidak biasa karena vagina bergerigi dan dua divertikula besar menonjol dari ruang depan vulval. Fungsi ini tidak diketahui.

Rahang kuda nil ditenagai oleh masseter besar dan digastrik yang berkembang dengan baik; yang terakhir ini berada di belakang yang pertama ke hyoid. Engsel rahang terletak cukup jauh ke belakang sehingga memungkinkan hewan untuk membuka mulutnya di hampir 180°. Lipatan sedang dari otot orbicularis oris memungkinkan kuda nil mencapai gape semacam itu tanpa merobek jaringan apa pun. Kekuatan gigitan seekor kuda nil betina dewasa telah diukur sebagai 8.100 newton (1.800 lbf). Gigi kuda nil menajamkan diri saat mereka menggiling bersama.

Gigi taring bawah dan gigi seri bawah diperbesar, terutama pada pejantan, dan tumbuh terus menerus. Gigi seri dapat mencapai 40 cm (1 kaki 4 in), sedangkan gigi taring mencapai hingga 50 cm (1 kaki 8 in). Gigi taring dan gigi seri digunakan untuk pertempuran dan tidak memainkan peran dalam makan. Kuda nil mengandalkan bibir tanduk lebar mereka untuk menggenggam dan menarik rumput yang kemudian digiling oleh molar. Kuda nil dianggap sebagai pseudoruminant; mereka memiliki perut tiga bilik yang kompleks tetapi tidak “mengunyah makanan.”

Tidak seperti kebanyakan hewan semiotatik lainnya, kuda nil memiliki rambut yang sangat sedikit. Kulitnya setebal 6 cm (2 in), memberikan perlindungan besar terhadap spesies sejenis dan pemangsa. Sebaliknya, lapisan lemak subkutannya tipis. Bagian atas hewan berwarna keunguan, abu-abu hingga biru-hitam, sedangkan bagian bawah dan area di sekitar mata dan telinga bisa berwarna kecoklatan-merah muda. [Kulit mereka mengeluarkan zat tabir surya alami yang berwarna merah. Sekresi ini kadang-kadang disebut sebagai “keringat darah,” tetapi bukan darah atau keringat. Sekresi ini awalnya tidak berwarna dan berubah menjadi merah oranye dalam beberapa menit, akhirnya menjadi coklat.

Dua pigmen berbeda telah diidentifikasi dalam sekresi, satu merah (asam hipposudoric) dan satu oranye (asam norhipposudoric). Kedua pigmen ini adalah senyawa yang sangat asam. Mereka menghambat pertumbuhan bakteri penyebab penyakit, dan penyerapan cahaya mereka memuncak dalam kisaran ultraviolet, menciptakan efek tabir surya. Semua kuda nil, bahkan mereka yang memiliki diet berbeda, mengeluarkan pigmen, sehingga tidak tampak bahwa makanan adalah sumber pigmen. Sebagai gantinya, hewan dapat mensintesis pigmen dari prekursor seperti asam amino tirosin. Namun demikian, tabir surya alami ini tidak dapat mencegah kulit binatang dari retak jika tetap keluar dari air terlalu lama. Sekresi ini membantu mengatur suhu tubuh kuda nil dan bertindak sebagai sumber antibiotik.

Umur kuda nil biasanya 40-50 tahun. [ Donna the Hippo adalah kuda nil tertua yang hidup di penangkaran. Dia tinggal di Kebun Binatang Mesker Park di Evansville, Indiana di AS [ hingga kematiannya pada 2012 pada usia 61 tahun.

Persebaran dan status

Hippopotamus amphibius tersebar luas di Afrika Utara dan Eropa selama zaman Eemian dan Pleistosen akhir hingga sekitar 30.000 tahun yang lalu. Bukti arkeologis ada dari keberadaannya di Levant, yang berasal dari kurang dari 3.000 tahun yang lalu. Spesies ini umum di wilayah Nil Mesir selama jaman dahulu, tetapi sejak itu telah punah. Pliny the Elder menulis bahwa, pada masanya, lokasi terbaik di Mesir untuk menangkap hewan ini adalah di Saite; hewan itu masih dapat ditemukan di sepanjang cabang Damietta setelah Penaklukan Arab pada tahun 639. Laporan pembantaian hewan kuda nil terakhir di Provinsi Natal dibuat pada akhir abad ke-19.

Kuda nil masih ditemukan di sungai dan danau di Republik Demokratik Kongo utara, Uganda, Tanzania, dan Kenya, di utara hingga ke Ethiopia, Somalia dan Sudan, di barat ke Gambia, dan selatan ke Afrika Selatan.

Bukti genetik menunjukkan bahwa kuda nil biasa di Afrika mengalami ekspansi populasi yang ditandai selama atau setelah Pleistosen, dikaitkan dengan peningkatan badan air pada akhir era. Temuan ini memiliki implikasi konservasi yang penting karena populasi kuda nil di seluruh benua saat ini terancam oleh hilangnya akses ke air tawar. Kuda nil juga tunduk pada perburuan dan perburuan liar yang tidak diatur. Pada bulan Mei 2006, kuda nil diidentifikasi sebagai spesies yang rentan dalam Daftar Merah IUCN yang disusun oleh International Union for Conservation of Nature (IUCN), dengan perkiraan populasi antara 125.000 dan 150.000 ekorkuda nil, penurunan antara 7% dan 20 % sejak studi IUCN tahun 1996. Zambia (40.000) dan Tanzania (20.000–30.000) memiliki populasi terbesar.

Populasi kuda nil menurun paling dramatis di Republik Demokratik Kongo. Pada 2005, populasi di Taman Nasional Virunga telah turun menjadi 800 atau 900 ekor dari sekitar 29.000 ekor pada pertengahan 1970-an. Penurunan ini disebabkan oleh gangguan yang disebabkan oleh Perang Kongo Kedua. Para pemburu diyakini adalah pemberontak Mai-Mai, tentara Kongo yang dibayar rendah, dan kelompok-kelompok milisi lokal. Alasan perburuan termasuk kepercayaan bahwa kuda nil berbahaya bagi masyarakat, serta keuntungan finansial.

Namun pada tahun 2016, populasi kuda nil Virunga tampaknya telah meningkat, mungkin karena penegakan dan kerja sama yang lebih besar antara nelayan dan otoritas taman nasional. Penjualan daging kuda nil ilegal, tetapi penjualan di pasar gelap sulit dilacak oleh petugas Taman Nasional Virunga. Daging kuda nil dianggap sebagai makanan khas di beberapa daerah Afrika tengah dan gigi telah menjadi pengganti gading gajah yang bernilai tinggi.

Sebagai spesies yang diperkenalkan

Pada akhir 1980-an, raja obat-obatan Kolombia Pablo Escobar memelihara empat ekor kuda nil di kebun binatang pribadi di kediamannya di Hacienda Nápoles, 100 kilometer (62 mil) timur Medellín, Kolombia. Mereka dianggap terlalu sulit untuk ditangkap dan dipindahkan setelah kematian Escobar, dan karenanya ditinggalkan di tanah yang tidak dijaga. Pada tahun 2007, hewan-hewan itu berlipat ganda menjadi 16 ekor dan telah menjelajahi daerah itu untuk mencari makanan di Sungai Magdalena yang berdekatan. Pada tahun 2013, National Geographic Channel membuat film dokumenter tentang mereka yang berjudul Cocaine Hippos.

Pada awal 2014, 40 ekor kuda nil dilaporkan ada di Puerto Triunfo, Antioquia dari empat asli milik Escobar, dan pada tahun 2018 populasi yang tumbuh diperkirakan 50-70 ekor. Pada bulan Desember 2019, diperkirakan ada 65-80 individu dengan jangkauan mereka meliputi hampir 2.000 km2 (770 sq mi) di Antioquia, Bolívar, Boyacá, Cundinamarca dan Santander; diperkirakan bahwa populasi akan meningkat menjadi 150 individu dalam satu dekade dan jangkauannya pada akhirnya dapat mencakup lebih dari 13.500 km2 (5.200 sq mi). Proyeksi populasi memperkirakan bahwa mungkin ada ribuan dalam beberapa dekade.

Sebagai hewan intriduksi non-asli, sebagian besar konservasionis menganggapnya bermasalah dan invasif di Kolombia, karena mereka memiliki potensi untuk mengubah ekosistem, memakan banyak tanaman dan menggusur spesies asli seperti manatee India Barat, berang-berang Neotropis, caiman dan kura-kura berkacamata. Kura-kura berkepala katak Dahl yang terancam punah dan kura-kura Sungai Magdalena sebagian besar terbatas pada lembah Sungai Magdalena, seperti juga banyak ikan yang terancam.

Pada tahun 2020, sebuah penelitian menunjukkan bahwa ada peningkatan tingkat nutrisi dan cyanobacteria di danau-danau Kolombia yang dihuni oleh kuda nil. Cyanobacteria dapat menyebabkan lonjakan racun dan kematian fauna air. Meskipun besarnya terbatas dari perubahan yang diamati, itu terlihat karena populasi spesies masih cukup kecil. [Selain itu, mereka dapat mewakili ancaman serius bagi nelayan dan penduduk lokal lainnya. Ada serangan terhadap manusia, tetapi pada tahun 2017 tidak ada yang terbunuh atau terluka parah oleh kuda nil Kolombia.

Berbeda dengan oposisi oleh sebagian besar pelestari lingkungan, beberapa ahli ekologi berpendapat bahwa mereka harus tetap dan bahkan mungkin memiliki efek positif pada lingkungan lokal. Telah diduga bahwa nutrisi yang mereka perkenalkan ke air dan membunuh ikan yang sesekali disebabkan oleh mereka secara keseluruhan positif, tetapi ini didasarkan pada sebuah penelitian di Afrika asli mereka.  Sebagai alternatif, kuda nil yang diperkenalkan bisa menjadi bentuk proyek pembangunan kembali Pleistosen, menggantikan spesies seperti Toxodon yang menjadi punah pada zaman prasejarah, tetapi pembuatan kembali Pleistosen sendiri sangat kontroversial. Yang lain berpendapat bahwa kuda nil Kolombia harus dianggap sebagai populasi yang aman, terisolasi dari ancaman yang dihadapi kuda nil Afrika, dan bahwa mereka dapat bermanfaat bagi industri ekowisata lokal.

Pada tahun 2009, dua kuda nil dewasa dan satu anak kuda nil meninggalkan kawanan mereka dan, setelah menyerang manusia dan membunuh sapi, salah satu kuda nil dewasa (disebut “Pepe”) dibunuh oleh para pemburu di bawah otorisasi pihak berwenang setempat. Ketika foto kuda nil mati dipublikasikan, itu menyebabkan kontroversi yang besar di antara kelompok-kelompok hak hewan baik di dalam negeri maupun di luar negeri, dan rencana pemusnahan lebih lanjut berhenti.

Metode alternatif telah dipertimbangkan, tetapi tidak terbukti, atau sulit dan mahal. Kuda nil jantan liar ditangkap, dikebiri dan dibebaskan lagi, tetapi biayanya sekitar US $ 50.000. Pada tahun 2020, tidak ada rencana oleh pemerintah setempat untuk mengelola populasi, tetapi studi lebih lanjut tentang efeknya terhadap habitat telah dimulai. Karena populasi yang tumbuh cepat, ahli konservasi telah merekomendasikan bahwa rencana pengelolaan perlu dikembangkan dengan cepat.

Perilaku dan sejarah hidup

Kuda nil berbeda dari semua mamalia darat besar lainnya, yang memiliki kebiasaan semiakuatik, dan menghabiskan hari-hari mereka di danau dan sungai. Mereka dapat ditemukan di sabana dan kawasan hutan. Habitat yang tepat membutuhkan air yang cukup untuk berendam dan merumput di dekatnya. Kepadatan hewan yang lebih besar mendiami perairan yang tenang dengan sebagian besar pantai yang landai dan mulus. Kuda nil jantan dapat ditemukan dalam jumlah yang sangat kecil di perairan cepat di ngarai berbatu.

Kuda nil sebagian besar hidup di habitat air tawar, namun populasi di Afrika Barat sebagian besar menghuni perairan muara dan bahkan dapat ditemukan di laut. Kecuali makan, sebagian besar kehidupan kuda nil terjadi di air. Kuda nil meninggalkan air saat senja dan melakukan perjalanan ke pedalaman, kadang-kadang hingga 15 km (9 mil) untuk merumput di rerumputan pendek, sumber makanan utama mereka. Mereka menghabiskan empat hingga lima jam merumput dan dapat mengonsumsi 68 kg (150 lb) rumput setiap malam.

Seperti kebanyakan herbivora, kuda nil mengkonsumsi tanaman lain jika disajikan bersama mereka, tetapi makanan mereka di alam hampir seluruhnya terdiri atas rumput, dengan konsumsi tanaman air yang minimal. Kuda nil dilahirkan dengan usus steril, dan membutuhkan bakteri yang diperoleh dari kotoran ibu mereka untuk mencerna tumbuh-tumbuhan. Kadang-kadang, kuda nil telah difilmkan makan bangkai, biasanya di dekat air. Ada laporan lain tentang makan daging, dan bahkan kanibalisme dan pemangsaan. Anatomi perut kuda nil tidak cocok untuk karnivora, dan makan daging kemungkinan disebabkan oleh perilaku menyimpang atau stres gizi.

Buang air besar kuda nil menciptakan endapan allochthonous dari bahan organik di sepanjang dasar sungai. Deposito ini memiliki fungsi ekologi yang tidak jelas. Sebuah studi tahun 2015 menyimpulkan bahwa kotoran kuda nil menyediakan nutrisi dari bahan daratan untuk ikan dan invertebrata air, sementara sebuah studi 2018 menemukan bahwa kotoran mereka dapat menjadi racun bagi kehidupan air dalam jumlah besar, karena penyerapan oksigen terlarut dalam badan air.  Karena ukuran dan kebiasaan mereka mengambil jalur yang sama untuk makan, kuda nil dapat memiliki dampak signifikan pada tanah yang dilaluinya, baik dengan menjaga tanah bersih dari tumbuh-tumbuhan dan menekan tanah. Dalam periode waktu yang lama, kuda nil dapat mengalihkan jalur rawa dan saluran.

Kuda nil dewasa bergerak dengan kecepatan hingga 8 km/jam (5 mph) di dalam air; biasanya muncul kembali untuk bernafas setiap tiga hingga lima menit. Kuda nil muda harus bernafas setiap dua atau tiga menit. Proses berselancar dan bernapas tidak disadari: seekor kuda nil yang tidur di bawah air akan naik dan bernafas tanpa bangun. Seekor kuda nil menutup lubang hidungnya saat tenggelam ke dalam air. Seperti halnya ikan dan kura-kura di terumbu karang, kuda nil kadang-kadang mengunjungi stasiun pembersihan dan memberi sinyal, dengan membuka mulut lebar-lebar, kesiapan mereka untuk dibersihkan dari parasit oleh spesies ikan tertentu. Ini adalah contoh mutualisme, di mana kuda nil mendapat manfaat dari pembersihan sementara ikan menerima makanan. Kuda nil menghabiskan hingga 16 jam sehari di dalam air sebagai cara untuk tetap dingin.

Kuda nil hidup berdampingan dengan berbagai predator besar. Buaya Nil, singa, dan hyena tutul diketahui memangsa kuda nil muda. Namun karena agresi dan ukurannya, kuda nil dewasa biasanya tidak dimangsa oleh hewan lain. Kasus di mana kawanan singa besar berhasil memangsa kuda nil dewasa telah dilaporkan; namun predasi ini jarang terjadi. Singa kadang-kadang memangsa kuda nil dewasa di Taman Nasional Gorongosa dan anak kuda nil kadang dimangsa di Virunga. Buaya sering menjadi target agresi kuda nil, mungkin karena mereka sering menghuni habitat riparian yang sama; buaya bisa secara agresif terluka atau dibunuh oleh kuda nil.

Pada gilirannya, di luar kasus pembunuhan anak kuda nil yang jarang dijaga, buaya Nil yang sangat besar telah diverifikasi untuk sesekali memangsa kuda nil “setengah dewasa” dan secara anekdot mungkin kuda nil betina dewasa. Agregasi buaya juga terlihat mengirim kuda nil jantan yang masih hidup yang sebelumnya terluka dalam perkawinan perkelahian dengan pejantan lainnya.

Jarak sosial

Mempelajari interaksi pejantan dan betina sudah lama menjadi rumit karena kuda nil tidak dimorfik secara seksual; jadi betina dan jantan muda hampir tidak bisa dibedakan di lapangan. Meskipun kuda nil beristirahat dekat satu sama lain, mereka tampaknya tidak membentuk ikatan sosial kecuali antara ibu dan anak betina, dan mereka bukan hewan sosial. Alasan mereka berkerumun berdekatan tidak diketahui. Kuda nil hanya teritorial dalam air, di mana seekor pejatan memimpin hamparan kecil sungai, rata-rata panjangnya 250 m (270 yd), dan berisi 10 betina. Pod terbesar dapat berisi lebih dari 100 ekor kuda nil.

Kuda nil yang lebih muda diizinkan dalam rentang jantan, selama mereka berperilaku patuh terhadap jantan. Wilayah kuda nil ada untuk menetapkan hak kawin. Di dalam pod, kuda nil cenderung terpisah berdasarkan jenis kelamin. Bujangan duduk di dekat bujangan lainnya, betina dengan betina lain, dan jantan sendirian. Ketika kuda nil muncul dari air untuk merumput, mereka melakukannya secara individual.

Kuda nil menandai wilayah mereka dengan buang air besar. Saat menyimpan feses, kuda nil memutar ekornya untuk mendistribusikan kotoran mereka ke area yang lebih luas. “Menguap” berfungsi sebagai tampilan ancaman. Saat berkelahi, pejantan menggunakan gigi seri untuk memblokir serangan satu sama lain dan gigi taring besar mereka untuk menimbulkan cedera. Ketika kuda nil menjadi over-populasi atau habitat berkurang, pria kadang-kadang mencoba membunuh bayinya, tetapi perilaku ini tidak umum di bawah kondisi normal. Insiden kanibalisme kuda nil telah didokumentasikan, tetapi ini diyakini sebagai perilaku kuda nil yang tertekan atau sakit.

Kuda nil tampaknya berkomunikasi secara vokal, melalui geraman dan bellow, dan mereka dapat mempraktikkan ekolokasi, tetapi tujuan vokalisasi ini saat ini tidak diketahui. Kuda nil memiliki kemampuan unik untuk menjaga kepala mereka sebagian di atas air dan mengirimkan teriakan yang berjalan melalui air dan udara; individu merespons di atas dan di bawah air. Kuda nil juga akan mengekspresikan ancaman dan alarm dengan pernafasan.

Reproduksi

Kuda nil betina mencapai kematangan seksual pada lima hingga enam tahun dan memiliki masa kehamilan delapan bulan. Sebuah studi tentang sistem endokrin mengungkapkan bahwa kuda nil betina dapat mulai pubertas paling cepat tiga atau empat tahun. Pejantan mencapai kematangan sekitar 7,5 tahun. Sebuah studi tentang perilaku reproduksi kuda nil di Uganda menunjukkan bahwa konsepsi puncak terjadi selama akhir musim hujan di musim panas, dan kelahiran puncak terjadi menjelang awal musim hujan di akhir musim dingin. Ini karena siklus oestrous betina; seperti kebanyakan mamalia besar, spermatozoa kuda nil jantan aktif sepanjang tahun. Studi kuda nil di Zambia dan Afrika Selatan juga menunjukkan bukti kelahiran yang terjadi pada awal musim hujan. Setelah hamil, kuda nil betina biasanya tidak akan memulai ovulasi lagi selama 17 bulan.

Perkawinan terjadi di dalam air, dengan betina yang tenggelam hampir sepanjang pertemuan, kepalanya muncul secara berkala untuk menarik napas. Kuda nil betina mengisolasi diri untuk melahirkan dan kembali dalam 10-14 hari. Anak kuda nil dilahirkan di bawah air dengan berat antara 25 dan 50 kg (55 dan 110 lb) dan panjang rata-rata sekitar 127 cm (4,17 kaki), dan harus berenang ke permukaan untuk mengambil napas pertama. Ibu kuda nil biasanya melahirkan hanya satu anak, meskipun kembar juga terjadi. Anak muda sering bertumpu pada punggung ibu mereka ketika air terlalu dalam untuk mereka, dan mereka berenang di bawah air untuk menyusu. Mereka menyusu di darat ketika sang ibu meninggalkan air.

Ibu kuda nil sangat melindungi anak mereka dan menjaga jarak dengan yang lain. Namun, anak kuda nil kadang-kadang ditinggalkan di tempat pengasuhan yang dijaga oleh satu atau beberapa kuda nil dewasa. Anak kuda nil di tempat pengasuhan terlibat dalam pertarungan bermain. Menyapih dimulai antara enam dan delapan bulan setelah kelahiran, dan sebagian besar anak kuda nil sepenuhnya disapih setelah satu tahun. Seperti banyak mamalia besar lainnya, kuda nil digambarkan sebagai ahli strategi K, dalam hal ini biasanya hanya memproduksi satu bayi besar yang berkembang setiap beberapa tahun (daripada banyak anak yang kecil dan kurang beberapa kali per tahun seperti yang biasa terjadi pada mamalia kecil seperti tikus).

Kuda nil dan manusia

Bukti paling awal dari interaksi manusia dengan kuda nil berasal dari pemotongan tanda daging pada tulang kuda nil di Formasi Bouri sekitar 160.000 tahun yang lalu. Lukisan dan ukiran batu kemudian menunjukkan kuda nil yang diburu telah ditemukan di pegunungan Sahara tengah tertanggal 4.000-5.000 tahun yang lalu di dekat Djanet di Tassili n’Ajjer Mountains. Bangsa Mesir kuno mengakui kuda nil sebagai penghuni buas Sungai Nil dan representasi di makam para bangsawan menunjukkan bahwa hewan-hewan itu diburu.

Kuda nil juga dikenal oleh orang Yunani dan Romawi. Sejarawan Yunani, Herodotus, menggambarkan kuda nil dalam The Histories (ditulis sekitar 440 SM) dan naturalis Romawi, Pliny the Elder, menulis tentang kuda nil dalam ensiklopedianya Naturalis Historia (ditulis sekitar tahun 77 M). Orang-orang Yoruba disebut hippo erinmi, yang berarti “gajah air.” Prajurit Zulu lebih suka berani seperti kuda nil, karena bahkan singa tidak dianggap cocok dengan keberaniannya. Mereka akan menyebut kepala mereka: “Een-gonyama Gonyama! Invooboo! Yah-bo! Yah-bo! Invooboo!” yang diterjemahkan sebagai “Dia adalah singa. Ya, dia lebih baik daripada singa – dia adalah kuda nil.”

Serangan pada manusia

Kuda nil dianggap sangat agresif dan sering dilaporkan menyerang kapal. Perahu kecil dapat dengan mudah dibalikkan oleh kuda nil dan penumpangnya dapat terluka atau terbunuh oleh binatang ini atau tenggelam. Dalam satu kasus tahun 2014 di Niger, sebuah kapal dibalikkan oleh kuda nil dan 13 orang terbunuh. Karena kuda nil sering terlibat dalam perusakan tanaman di dekatnya jika ada kesempatan, manusia juga bisa menghadapi konflik dengan mereka pada kesempatan ini, dengan potensi kematian di kedua sisi.

Di kebun binatang

Kuda nil telah lama menjadi binatang kebun binatang yang populer. Kebun binatang kuda nil pertama dalam sejarah modern adalah Obaysch, yang tiba di Kebun Binatang London pada tanggal 25 Mei 1850, di mana dia menarik hingga 10.000 pengunjung sehari dan menginspirasi lagu populer, “Hippopotamus Polka.” Kuda nil umumnya berkembang biak dengan baik di penangkaran; tingkat kelahirannya lebih rendah daripada di alam liar, tetapi hal ini disebabkan oleh kebun binatang yang ingin membatasi kelahiran, karena kuda nil relatif mahal untuk dipelihara.

Seperti banyak binatang kebun binatang, kuda nil secara tradisional ditampilkan dalam pameran beton. Dalam kasus kuda nil, kandang biasanya memiliki genangan air dan rumput. Pada 1980-an, pameran kebun binatang semakin mencerminkan habitat asli. Misalnya, Hippoquarium Kebun Binatang Toledo memiliki kolam 360.000-US-galon (1.400.000 l). Pada tahun 1987, Kebun Binatang Toledo menyaksikan kelahiran bawah air pertama oleh kuda nil yang ditawan. Pameran ini sangat populer, kuda nil menjadi logo Kebun Binatang Toledo.

Penggambaran budaya

Kuda nil merah mewakili Set Dewa Mesir Kuno; paha adalah “kaki falus Set,” melambangkan kejantanan. Perwakilan Set, Tawaret, juga dipandang sebagai bagian kuda nil dan merupakan dewi perlindungan dalam kehamilan dan persalinan, karena orang Mesir kuno mengakui sifat perlindungan kuda nil betina terhadap anak mudanya. Orang Ijaw di Delta Niger mengenakan topeng binatang air seperti kuda nil ketika mempraktikkan pemujaan roh air mereka dan gading kuda nil digunakan dalam ritual ramalan Yoruba. Behemoth dari Kitab Ayub, 40: 15–24 dianggap berdasarkan kuda nil.

Kuda nil telah menjadi subyek berbagai cerita rakyat Afrika. Menurut cerita San; ketika Sang Pencipta menugaskan masing-masing hewan tempat di alam, kuda nil ingin hidup di air, tetapi ditolak karena takut mereka akan memakan semua ikan. Setelah mengemis dan memohon, kuda nil akhirnya diizinkan untuk hidup di air dengan syarat bahwa mereka akan makan rumput sebagai ganti ikan dan akan membuang kotoran mereka sehingga dapat diperiksa apakah ada tulang ikan. Dalam kisah Ndebele, kuda nil awalnya memiliki rambut yang panjang dan indah, tetapi dibakar oleh seekor kelinci yang cemburu dan harus melompat ke kolam terdekat. Kuda nil kehilangan sebagian besar rambutnya dan terlalu malu untuk meninggalkan air.

Sejak Obaysch mengilhami “Hippopotamus Polka,” kuda nil telah menjadi hewan populer dalam budaya Barat karena penampilannya yang gemuk dan banyak yang menganggapnya lucu. Kisah kuda nil seperti Huberta, yang menjadi selebriti di Afrika Selatan pada 1930-an karena trekking di seluruh negeri; atau kisah Owen dan Mzee, seekor kuda nil dan kura-kura yang mengembangkan ikatan intim; telah menghibur orang-orang yang telah membeli buku hippo, barang dagangan, dan banyak boneka hippo. Kuda nil disebutkan dalam lagu Natal kebaruan “I Want a Hippopotamus for Christmas” yang menjadi hit bagi bintang anak Gayla Peevey pada tahun 1953. Mereka juga tampil dalam lagu “The Hippopotamus” dan “Hippo Encore” oleh Flanders dan Swann, dengan refrain terkenal “Mud, Mud, Glorious Mud.” Mereka bahkan menginspirasi permainan papan yang populer,

Kuda nil juga merupakan karakter kartun yang populer, di mana perawakan gemuknya digunakan untuk efek lucu. Misalnya, film Disney Fantasia menampilkan tarian balerina hippo ke opera La Gioconda, dan Hanna-Barbera menciptakan Peter Potamus. Karakter “Happy Hippos” diciptakan pada tahun 1987 oleh desainer Prancis André Roche untuk disembunyikan di “telur Kinder Surprise” dari perusahaan cokelat Italia Ferrero SpA.

Komentar