Home » Binatang Buas » Ada Berapa Banyak Beruang Kutub yang Tersisa di Dunia?

Ada Berapa Banyak Beruang Kutub yang Tersisa di Dunia?

Populasi beruang kutub global saat ini sekitar 26.000 ekor, menurut International Union for Conservation of Nature (IUCN). Itu perkiraan kasar, tetapi para ilmuwan telah menentukan dengan 95% kepastian bahwa ada antara 22.000 dan 31.000 ekor beruang kutub di bumi saat ini.

Beruang kutub

Beruang kutub terbagi menjadi 19 subpopulasi di sekitar Kutub Utara, meski tidak terlalu merata. Beberapa populasi beruang kutub berjumlah kurang dari 200 ekor beruang, sementara yang lain terdiri lebih dari 2.000 ekor.

Beruang kutub hidup di wilayah yang termasuk dalam yurisdiksi lima negara: Kanada (Labrador, Manitoba, Newfoundland, Northwest Territories, Nunavut, Ontario, Québec, Yukon); Denmark (Greenland); Norwegia (Svalbard, Jan Mayen); Rusia (Yakutiya, Krasnoyarsk, Siberia Barat, Rusia Eropa Utara); dan AS (Alaska).

Apakah beruang kutub terancam punah?

Beruang kutub memang menghadapi potensi ancaman, setidaknya di beberapa tempat. Namun pada saat yang sama beberapa populasi telah pulih kembali dalam beberapa dekade terakhir dari perburuan berlebihan pada abad lalu, membuat beberapa orang berpendapat bahwa beruang kutub sebenarnya berkembang baik di seluruh wilayah mereka. Mendiang Senator AS Ted Stevens dari Alaska mengatakan pada tahun 2008 “sekarang jumlah beruang kutub di Kutub Utara tiga kali lebih banyak daripada di tahun 1970-an,” sebuah klaim yang muncul kembali secara berkala sejak saat itu.

Beruang kutub terdaftar sebagai “Rentan” di IUCN Red List untuk Threatened Species (Spesies Terancam), sebutan yang mereka terima pertama kali pada tahun 1982. Mereka dilindungi oleh Agreement on the Conservation of Polar Bears, sebuah perjanjian multilateral yang ditandatangani pada tahun 1973 oleh lima negara beruang kutub tercantum di atas. Ini melarang perburuan beruang kutub yang tidak diatur, bersama dengan menggunakan pesawat atau kendaraan bermotor besar untuk memburu mereka, dan memaksa negara-negara anggota untuk mengambil tindakan yang tepat untuk melestarikan ekosistem yang menopang beruang kutub.

Negara-negara dengan populasi beruang kutub juga telah mengeluarkan undang-undang yang memberlakukan berbagai perlindungan untuk beruang. Di AS, misalnya, beruang kutub sebagian dilindungi oleh Marine Mammal Protection Act tahun 1972 – yang melarang “pengambilan” beruang kutub dan mamalia laut lainnya tanpa persetujuan federal – dan juga oleh Endangered Species Act, karena mereka terdaftar sebagai spesies yang “Terancam” pada tahun 2008.

Jika populasi beruang kutub benar-benar berkembang pesat sejak tahun 1970-an, mengapa ada begitu banyak perhatian terhadap spesies tersebut? Mengapa masih mengklasifikasikan mereka sebagai rentan atau terancam hari ini? Untuk satu alasan, meskipun beberapa populasi pulih kembali, hanya ada sedikit bukti yang menunjukkan beruang kutub berkembang baik secara keseluruhan.

Itu sebagian karena kita tidak memiliki cukup data jangka panjang tentang beruang kutub secara umum, terutama untuk area tertentu. Memang benar bahwa beberapa populasi telah berkembang sejak menerima perlindungan hukum yang lebih kuat, dan beberapa di antaranya tampak stabil secara meyakinkan. Tetapi bahkan jika para ilmuwan benar bahwa ada sekitar 26.000 ekor beruang kutub liar saat ini, kita tidak memiliki banyak tolok ukur sejarah untuk membantu kita menempatkannya dalam perspektif.

Mereka yang meragukan keadaan beruang kutub saat ini sering mengklaim hanya tersisa 5.000 ekor beruang kutub pada tahun 1960-an, tetapi seperti yang dilaporkan oleh jurnalis lingkungan Peter Dykstra, hanya ada sedikit bukti ilmiah untuk mendukung klaim jumlah tersebut, yang oleh seorang pakar disebut “hampir pasti terlalu rendah.”

Setidaknya empat populasi beruang kutub cenderung menurun, menurut IUCN Polar Bear Specialist Group (PBSG), tetapi kita memiliki terlalu sedikit data untuk menetapkan tren untuk delapan populasi lainnya, dan terlalu sedikit untuk memperkirakan ukuran populasi untuk empat dari populasi tersebut. Dan sementara status spesifik mereka lebih kacau daripada perkiraan keseluruhan untuk perubahan iklim itu sendiri, ada bukti signifikan yang menunjukkan banyak populasi beruang kutub berada dalam bahaya.

Bagaimana perubahan iklim mempengaruhi beruang kutub?

Untuk memahami mengapa beruang kutub rentan terhadap perubahan iklim, Anda harus tahu apa yang dimakan beruang kutub dan bagaimana mereka mendapatkannya. Beruang kutub adalah predator puncak dan spesies kunci di habitat Arktik mereka, dan makanan favorit mereka sejauh ini adalah anjing laut. Mereka secara khusus menargetkan anjing laut bercincin dan berjanggut karena kandungan lemaknya yang tinggi.

Beruang kutub menghabiskan sekitar separuh waktunya untuk berburu, biasanya dengan menguntit anjing laut dari es laut dan menyergap saat mereka muncul ke permukaan untuk bernapas. Mereka sering melakukan perjalanan jarak jauh dan menunggu berjam-jam atau berhari-hari untuk seekor anjing laut, dan sementara hanya sebagian kecil dari perburuan mereka yang berhasil, umumnya usahanya untuk mendapatkan makanan berlemak seperti itu sepadan.

Beruang kutub dianggap mamalia laut, tetapi meskipun mereka perenang yang hebat, mereka kalah dibandingkan anjing laut di air. Lautan es berperan penting dalam strategi berburu mereka, yang sekarang menyusut karena kenaikan suhu di Kutub Utara, yang memanas kira-kira dua kali lipat laju planet secara keseluruhan.

Es laut Arktik secara alami membesar dan menyusut seiring musim, tetapi rata-rata minimum akhir musim panas sekarang menyusut 13,2% setiap dekade, menurut U.S. National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA). Es laut Arktik tertua – membeku setidaknya selama empat tahun, membuatnya lebih tangguh daripada es yang lebih muda dan lebih tipis – sekarang mengalami penurunan tajam, tambah NOAA. Es tertua ini terdiri atas sekitar 16% dari total paket es pada tahun 1985, tetapi sekarang kurang dari 1%, mewakili hilangnya 95% dalam 33 tahun.

Pada tahun 2019, es laut Arktik berada di level terendah kedua yang pernah tercatat. Penurunan ini berdampak buruk karena beberapa alasan, karena es laut Arktik melakukan layanan utama bagi bumi seperti memantulkan panas matahari dan memengaruhi arus laut. Ini bahkan lebih penting secara langsung bagi beruang kutub, karena es laut yang lebih sedikit berarti lebih sedikit peluang untuk menangkap anjing laut.

Efek perubahan iklim berbeda-beda di setiap lokasi, dan penurunan es laut tampaknya memengaruhi beberapa beruang lebih dari yang lain sejauh ini. Teluk Hudson Barat memiliki sekitar 1.200 ekor beruang kutub pada tahun 1990-an, misalnya, tetapi itu telah turun menjadi sekitar 800 ekor, dan seperti yang dicatat oleh Polar Bears International (PBI), tren kondisi tubuh, kelangsungan hidup, dan kelimpahan mereka telah dikaitkan dengan kondisi es laut. Beruang di Teluk Hudson Selatan juga mengalami penurunan 17% sejak 2011-2012, menurut PBI, dan kondisi tubuh mereka juga dikaitkan dengan periode bebas es yang lebih lama.

Sebagian besar subpopulasi lain dianggap stabil atau tidak memiliki cukup data, tetapi banyak juga kemungkinan akan menghadapi tantangan yang mengerikan dari hilangnya es laut di habitat mereka.

Beberapa beruang kutub mungkin bisa beradaptasi, tetapi pilihan mereka kemungkinan besar akan terbatas. Bahkan jika mereka dapat mengeksploitasi sumber makanan baru di darat, mereka dapat menghadapi persaingan atau konflik dengan penduduk yang sudah mapan seperti beruang coklat dan manusia. Beruang kutub juga lambat beradaptasi, seperti yang dicatat oleh WWF, karena tingkat reproduksinya yang rendah dan waktu antargenerasi yang lama. Itu bukan pertanda baik mengingat kecepatan perubahan iklim modern yang sudah terjadi terlalu cepat bagi banyak spesies untuk beradaptasi.

Komentar