Home » Mamalia » 15 Fakta Tentang Opossum yang Tidak Anda Ketahui

15 Fakta Tentang Opossum yang Tidak Anda Ketahui

Mari kita perjelas dulu: meskipun istilah yang digunakan untuk possum dan opossum sangat mirip, sebenarnya mereka adalah hewan yang berbeda. Possum adalah hewan yang berasal dari Australia. Yang bisa Anda temui di Amerika Utara adalah ppossum. Kami tahu ini bisa membingungkan: Gambar Google menampilkan opossum saat Anda menelusuri “possum” dan sangat umum menyebut hewan Amerika Utara sebagai possum. Opossum, marsupial Amerika Utara yang sering disalahpahami, adalah bahasan utama artikel ini.

Fakta opossum

Mari kita simak faktanya bersama.

Fakta Opossum

1. Ada Berapa Banyak Opossum Berbeda?

Opossum bukan hanya satu spesies, tetapi lebih dari seratus spesies berbeda dalam ordo Didelphimorphia. Namun di Amerika Serikat dan Kanada, Anda biasanya hanya menemukan satu: opossum Virginia. Opossum berasal dari Amerika Selatan, tetapi mereka pindah ke Utara sejak lama sekali, mengikuti jembatan dua benua selama Great American Interchange. Kita akan memberi tahu Anda lebih banyak tentang cara memelihara opossum dan apa yang harus dilakukan jika Anda menemukannya (berpura-pura mati atau tidak) di halaman belakang rumah Anda di artikel lain.

2. Apakah Mereka Berhubungan dengan Tikus?

Baik opossum atau possum bukanlah hewan pengerat, jadi mereka tidak terkait dengan tikus atau mencit. Keduanya adalah marsupial (hewan berkantong), kelompok hewan purba yang memiliki kantong yang mereka gunakan untuk mengasuh dan menggendong anak-anaknya dari tahap perkembangan yang sangat awal. Sepupu marsupial mereka sebenarnya bukan tikus, melainkan koala dan kanguru. Opossum bisa memakan tikus jika bisa menangkapnya.

3. Mengapa Opossum Terlihat Mirip Tikus?

Kita tahu bahwa wajah dan ekornya mengingatkan sebagian orang pada tikus, terutama jika ditemui dalam cahaya redup dan berlari kencang. Dalam biologi evolusioner, perkembangan independen dari ciri-ciri yang agak mirip dalam menanggapi tantangan lingkungan yang serupa disebut “langkah baik.”

Bentuk moncong berguna untuk mendeteksi arah bau dan mengendus serangga yang ada di bawah tanah. Ekor yang terlihat bersisik tidak terlalu licin, tidak mengumpulkan kotoran dan kelembapan saat menggali tanah, dan merupakan adaptasi yang sangat baik untuk keseimbangan dan pemanjatan.

4. Bagaimana Opossum Merawat Anak-Anak Mereka?

Seperti marsupial lainnya, bayi dilahirkan dalam keadaan terbelakang, hampir pada tahap janin. Mereka akan merangkak ke dalam kantong dan melanjutkan perkembangannya di sana. Anak-anak opossum tumbuh dengan cepat, tetapi bahkan setelah mereka siap untuk meninggalkan kantong, induknya tidak akan meninggalkan mereka dan akan menggendongnya di punggungnya saat dia mengais makanan selama sekitar 100 hari. Saat tidak berada di punggung betina atau memegang ekornya, mereka tetap berhubungan melalui komunikasi suara seperti suara burung, klik, dan suara bibir.

5. Apa Saja Bahaya yang Dihadapi Opossum?

Opossum secara alami bukanlah hewan yang berumur panjang. Rentang hidup alami mereka hanya dua hingga empat tahun. Ditabrak oleh kendaraan, terutama pada malam hari, adalah ancaman yang paling umum: dengan semua adaptasinya, opossum tidak cerdas di jalan raya. Manusia juga berburu dan menjebak mereka untuk dimakan atau untuk disingkirkan. Opossum Virginia memiliki banyak predator: burung pemangsa, burung hantu, anjing domestik, anjing hutan, rubah merah, rakun, kucing hutan, dan ular besar semuanya adalah predator opossum.

6. Apakah Opossum Hewan Kotor?

Berkat kebiasaan akting dan berbau seperti bangkai, opossum memiliki reputasi sebagai hewan yang tidak bersih. Namun mereka sebenarnya menjaga kebersihan dengan serius: mereka menggunakan lidah dan cakar untuk merawat diri secara rutin dan menyeluruh, seperti kucing rumahan. Possum kekurangan kelenjar keringat dan perilaku ini dipercaya dapat membantunya menjadi dingin. Mereka biasanya tidak berbau, kecuali mekanisme pertahanan diaktifkan (maka mereka sangat bau, pasti!).

7. Seberapa Cerdaskah Opossum?

Opossum

Opossum memiliki banyak adaptasi yang menjadikan mereka penyintas yang sukses dalam lingkungan dan kondisi yang beragam: mereka bahkan memiliki jari yang berlawanan yang bertindak seperti ibu jari. Mereka memiliki ingatan yang mengesankan dalam hal makanan: lebih baik daripada tikus atau anjing. Mereka juga dapat mengingat bau zat beracun hingga setahun setelah mencobanya.

Di alam, mereka akan hidup di sarang atau lubang pohon. Mereka menemukan manfaat hidup berdampingan dengan manusia dengan sangat cepat, jadi mereka terkadang menginap di lumbung, gudang, atau di bawah rumah.

8. Bagaimana Membedakan Opossum yang Mati dan Pura-pura Mati?

Sangat sulit untuk mengatakannya tanpa pemeriksaan yang sangat dekat (kami sarankan agar Anda tidak mencoba melakukannya). Beberapa orang secara tidak sengaja akan membunuh hewan yang “berpura-pura mati” dengan membuangnya ke lubang pembakaran, tempat sampah, atau kantong sampah yang tertutup sehingga mereka mati lemas. Lebih baik meletakkannya di tempat terpencil dengan pintu keluar terbuka. Hewan biasanya akan sadar kembali setelah beberapa menit hingga empat jam dan melarikan diri dengan sendirinya.

9. Apa Artinya “Play Possum”?

Itu adalah jenis mekanisme pertahanan yang membuat Opossum memiliki reputasi buruk. Saat takut atau terancam, mereka akan melakukan “play possum,” yaitu meniru penampilan dan bau hewan yang sakit atau mati. Ya, baunya busuk membantu untuk merekayasa tindakan itu. Penampilannya sangat meyakinkan: bibir ditarik ke atas, gigi terbuka, air liurnya berbusa di sekitar mulut, mata tertutup atau setengah tertutup, dan cairan berbau busuk dikeluarkan dari kelenjar anal. Tubuh yang kaku dan keriting ini bisa disentuh tanpa menunjukkan reaksi.

Mekanisme ini berkembang sebagai respons terhadap predator alami mereka: rubah, bobcat, dan lainnya. Mereka akan terhalau oleh bau busuk, tampak seperti mati karena penyakit, mungkin bangkai beracun.

Bagian yang menarik adalah bahwa respons fisiologis tidak disengaja (seperti pingsan), ini dipicu ketika tidak ada yang berfungsi secara otomatis, alih-alih sebagai tindakan sadar yang dapat mereka kendalikan. Otak bayi opossum juga terkadang gagal bereaksi seperti ini pada saat yang tepat: mereka sering tidak bisa “berpura-pura mati” saat terancam.

10. Bagaimana Opossum Bisa Melawan Ular?

Hewan-hewan ini menganggap ular sebagai makanan yang enak. Meskipun mereka lebih memilih ular yang mati atau lemah, mereka juga akan memangsa yang hidup. Mereka kebal terhadap racun dari hampir semua jenis ular yang ditemukan di daerah asalnya: mereka bahkan membunuh ular derik dan copperhead.

Para peneliti telah mencoba mengungkap adaptasi antivenom opossum selama beberapa dekade. Sebuah tim ilmuwan menciptakan kembali peptida yang ditemukan pada opossum: ketika mereka memberikan peptida ini kepada tikus, mereka berhasil dilindungi dari bisa ular berbisa. Diperlukan lebih banyak penelitian, tetapi itu masih merupakan kontribusi yang luar biasa.

11. Mengapa Banyak Orang Berpikir Opossum Membawa Rabies?

Itu karena mereka sering salah mengira perilaku defensif opossum sebagai tanda rabies: makhluk itu akan mendesis, mengeluarkan air liur, dan berbusa dari mulut yang terbuka. Pelebaran pupil membantu hewan nokturnal untuk melihat dalam cahaya redup.

12. Apakah Opossum Membawa Penyakit Lyme atau Rabies Setelah Makan Semua Hal Kotor Itu?

Makhluk luar biasa ini kebal terhadap banyak hal! Mereka berevolusi untuk memiliki sistem kekebalan yang luar biasa untuk bertahan dari pola makan mereka. Jadi mereka tidak membawa penyakit Lyme.

Bagaimana dengan rabies? Meskipun tidak ada hewan liar yang sepenuhnya kebal terhadap rabies dan beberapa kasus opossum bersamanya telah didokumentasikan, menemukan satu opossum dengan penyakit ini sangat jarang. Marsupial seperti opossum memiliki suhu yang lebih rendah dibandingkan dengan jenis mamalia lain di Amerika Utara, membuat lingkungan tubuhnya kurang cocok untuk virus rabies.

13. Apakah Opossum Membantu Menghilangkan Kutu?

Kebiasaan mereka memakan kutu pembawa penyakit dan bangkai sangat bermanfaat karena menjaga lingkungan tetap bersih dan jumlah kutu tetap terkendali. Para ilmuwan sekarang tahu bahwa satu opossum dapat memakan 5.000 kutu dalam satu musim kutu, secara tidak langsung melindungi hewan lain (dan kita) dari penyakit yang ditularkan melalui kutu seperti penyakit Lyme. Semakin banyak opossum di area tersebut, semakin sedikit kutu yang ada. Mereka bahkan membersihkan dan memakan kutu yang menempel pada mereka (berguna!).

14. Apa yang Dimakan Opossum?

Struktur gigi mereka berbeda dengan tikus sebagai respons terhadap makanan yang sangat fleksibel. Mereka tidak cocok untuk mengupas biji-bijian dan kacang-kacangan. Opossum adalah penjelajah malam, mereka mencari dan memakan semua jenis serangga, siput, cacing, ular kecil, tikus, bangkai busuk, dan buah-buahan jatuh. Terlepas dari legenda urban, sangat sedikit kasus ketika mereka mencoba mencuri ayam. Tetapi mereka akan dengan senang hati melahap makanan anjing atau kucing yang tertinggal di luar atau sisa-sisa makanan dari piknik Anda.

15. Apakah Opossum Benar-benar Tidur Menggantung di Ekornya?

Ekor mereka, yang disebut prehensile, lebih berfungsi daripada tikus: ini dapat melakukan tugas lengan ekstra, mirip dengan beberapa monyet. Ekor mampu memegang cabang, mengumpulkan daun dan tongkat untuk sarang, dan bahkan menggendong bayi. Opossum muda dapat menggunakan ekornya untuk menggantung dari cabang secara terbalik. Namun mereka tidak tidur seperti itu: itu hanya mitos belaka. Ekor mereka hanya dapat menopang mereka untuk waktu yang singkat.

Komentar