Home » Dunia Binatang » Ciri-ciri, Perilaku, dan Habitat Burung Hantu

Ciri-ciri, Perilaku, dan Habitat Burung Hantu

Burung hantu adalah burung dari ordo Strigiformes, yang mencakup lebih dari 200 spesies yang sebagian besar adalah burung pemangsa soliter dan nokturnal yang dicirikan oleh sikap tegak, kepala besar dan lebar, mata besar, pendengaran bagus, cakar tajam, dan bulu yang diadaptasi untuk terbang senyap. Pengecualian termasuk burung elang utara diurnal dan burung hantu penggali berkelompok.

burung hantu

Burung hantu

Burung hantu memburu mangsanya yang sebagian besar mamalia kecil, seperti serangga, dan burung lain, meskipun beberapa spesies berspesialisasi dalam berburu mangsa ikan. Mereka ditemukan di semua wilayah di bumi kecuali wilayah es di kutub dan beberapa pulau terpencil. Burung hantu dibagi menjadi dua keluarga yaitu keluarga burung hantu sejati (atau khas), Strigidae, dan keluarga burung hantu gudang, Tytonidae. Sekelompok burung hantu disebut “parlemen.”

Ciri-ciri

Burung hantu memiliki mata yang besar, menghadap ke depan dan lubang telinga, paruh seperti elang, wajah datar, dan biasanya lingkaran bulu yang mencolok, cakram wajah, di sekitar setiap mata. Bulu-bulu yang membentuk cakram ini dapat disesuaikan untuk memfokuskan suara dengan tajam dari berbagai jarak ke rongga telinga burung hantu yang ditempatkan secara asimetris.

Sebagian besar burung pemangsa memiliki mata di sisi kepala mereka, tetapi sifat stereoskopis mata burung hantu yang menghadap ke depan memungkinkan kedalaman indera persepsi yang lebih besar yang diperlukan untuk berburu di cahaya rendah.

Meskipun burung hantu memiliki penglihatan binokular, mata mereka yang besar terpaku pada soketnya, seperti halnya kebanyakan burung lainnya, sehingga mereka harus memutar seluruh kepala untuk mengubah pandangan. Karena burung hantu yang berpandangan jauh, mereka tidak dapat dengan jelas melihat apa pun yang berada dalam beberapa cm di depan mata mereka. Mangsa yang tertangkap dapat dirasakan oleh burung hantu dengan menggunakan filoplume yang seperti bulu pada paruh dan kaki yang bertindak sebagai “perasa.” Penglihatan jauh mereka, terutama dalam cahaya rendah, sangat bagus.

Burung hantu dapat memutar kepala dan leher mereka sebanyak 270°. Burung hantu memiliki 14 vertebra leher dibandingkan dengan tujuh pada manusia, yang membuat leher mereka lebih fleksibel. Mereka juga memiliki adaptasi terhadap sistem peredaran darah mereka, memungkinkan rotasi tanpa memotong darah ke otak; foramina di tulang belakang di mana arteri vertebra melewati sekitar 10 kali diameter arteri, bukan seukuran arteri seperti pada manusia; arteri vertebralis memasuki vertebra serviks lebih tinggi dari pada burung lain, membuat pembuluh sedikit kendur, dan arteri karotis menyatu dalam anastomosis atau persimpangan yang sangat besar, yang terbesar dari semua burung, mencegah suplai darah terputus saat mereka memutar lehernya. Anastomosis lain antara arteri karotis dan vertebra mendukung efek ini.

Burung hantu terkecil memiliki berat 31 gram (1 ons) dan berukuran 13,5 cm (5 inci). Sekitar panjang kecil yang sama, meskipun sedikit lebih berat, merupakan burung yang mempunyai kumis panjang yang kurang dikenal (Xenoglaux loweryi) dan Tamaulipas pygmy owl (Glaucidium sanchezi). Burung hantu terbesar adalah dua burung hantu elang dengan ukuran yang sama; burung hantu elang Eurasia (Bubo bubo) dan burung hantu ikan Blakiston (Bubo blakistoni). Betina terbesar dari spesies ini adalah 71 cm (28 in) panjangnya, memiliki 190 cm (75 in) panjang sayap, dan berat 4,2 kg (9,3 lb).

Dimorfisme seksual

Dimorfisme seksual adalah perbedaan fisik antara jantan dan betina dalam suatu spesies. Dimorfisme seksual terbalik, yaitu betina lebih besar dari jantan, telah diamati di beberapa spesies burung hantu. Tingkat dimorfisme bervariasi di berbagai populasi dan spesies, dan dinilai melalui berbagai sifat, seperti rentang sayap dan massa tubuh. Secara keseluruhan, burung hantu betina cenderung sedikit lebih besar daripada jantan. Penjelasan persis untuk perkembangan burung hantu ini tidak diketahui. Namun beberapa teori menjelaskan perkembangan dimorfisme seksual pada burung hantu.

Satu teori menunjukkan bahwa seleksi telah membuat jantan menjadi lebih kecil karena memungkinkan mereka menjadi pencari makan yang efisien. Kemampuan untuk mendapatkan lebih banyak makanan bermanfaat selama musim kawin. Pada beberapa spesies, burung hantu betina tinggal di sarangnya dengan telurnya, sementara itu jantan bertanggung jawab untuk membawa kembali makanan ke sarangnya. Namun jika makanan langka, jantan terlebih dahulu makan sebelum memberi makan betina.

Burung kecil, yang gesit adalah sumber makanan penting bagi burung hantu. Burung hantu penggali jantan telah diamati memiliki chord sayap yang lebih panjang dari betina, meskipun lebih kecil dari betina. Lebih lanjut, burung hantu telah diamati memiliki ukuran yang kira-kira sama dengan mangsanya. Ini juga telah diamati pada burung predator lainnya, yang menunjukkan bahwa burung hantu dengan tubuh yang lebih kecil dan chord sayap panjang telah dipilih karena kelincahan dan kecepatan yang meningkat yang memungkinkan mereka menangkap mangsanya dengan cepat.

Teori populer lainnya menunjukkan bahwa betina belum dipilih untuk menjadi lebih kecil seperti burung hantu jantan karena peran seksual mereka. Dalam banyak spesies, burung hantu betina mungkin tidak meninggalkan sarangnya. Oleh karena itu, betina mungkin memiliki massa yang lebih besar untuk memungkinkan mereka pergi untuk jangka waktu yang lebih lama tanpa kelaparan. Sebagai contoh, salah satu peran seksual yang dihipotesiskan adalah bahwa betina yang lebih besar lebih mampu memotong-motong mangsa dan memberi makan untuk anak-anak mereka, karenanya burung hantu betina lebih besar daripada jantannya.

Sebuah teori yang berbeda menunjukkan bahwa perbedaan ukuran antara jantan dan betina disebabkan oleh seleksi seksual karena sang betina dapat memilih pasangannya dan mungkin dengan kasar menolak pendekatan perkawinan jantan, burung hantu jantan yang lebih kecil yang memiliki kemampuan untuk melarikan diri dari betina yang tidak mau kawin.

Ciri Lain

Spesies burung hantu yang berbeda menghasilkan suara yang berbeda; persebaran panggilan ini membantu burung hantu dalam menemukan pasangan atau mengumumkan kehadiran mereka kepada pesaing potensial, dan juga membantu ornitologis dan birder dalam menemukan burung-burung ini dan spesies yang berbeda. Seperti disebutkan di atas, cakram wajah mereka membantu burung hantu untuk menyalurkan suara mangsa ke telinga mereka. Pada banyak spesies, cakram-cakram ini ditempatkan secara asimetris, pada lokasi terarah yang lebih baik.

Bulu burung hantu umumnya samar, meskipun beberapa spesies memiliki tanda wajah dan kepala, termasuk masker wajah, jumbai telinga, dan iris berwarna cerah. Tanda-tanda ini umumnya lebih umum pada spesies yang menghuni habitat terbuka, dan diperkirakan digunakan dalam pensinyalan dengan burung hantu lain dalam kondisi cahaya rendah.

Semua burung hantu adalah burung pemangsa karnivora dan hidup terutama dari makanan serangga dan tikus kecil seperti mencit, tikus, dan kelinci. Beberapa burung hantu juga secara khusus disesuaikan untuk berburu ikan. Mereka sangat mahir dalam berburu di lingkungannya masing-masing. Karena burung hantu dapat ditemukan di hampir semua bagian dunia dan melintasi banyak ekosistem, keterampilan dan karakteristik perburuannya sedikit berbeda dari satu spesies ke spesies lainnya, meskipun sebagian besar karakteristik dimiliki bersama di antara semua spesies.

Sebagian besar burung hantu berbagi kemampuan bawaan untuk terbang hampir tanpa suara dan juga lebih lambat dibandingkan dengan burung pemangsa lainnya. Sebagian besar burung hantu hidup dengan gaya hidup nokturnal dan mampu terbang tanpa membuat suara apa pun, memberi mereka keuntungan yang kuat atas mangsanya yang mendengarkan suara sedikit di malam hari.

Penerbangan yang pelan dan senyap tidak diperlukan untuk burung hantu diurnal dan krepuskular karena mangsa biasanya dapat melihat burung hantu mendekat. Sementara mekanisme morfologis dan biologis dari penerbangan senyap ini kurang lebih diketahui, struktur bulu telah banyak dipelajari dan diakreditasi untuk sebagian besar mengapa mereka memiliki kemampuan ini.

Bulu burung hantu umumnya lebih besar dari bulu burung rata-rata, memiliki pancaran yang lebih sedikit, pennulum yang lebih panjang, dan mencapai tepi yang halus dengan struktur rachis yang berbeda.

Tepi bergerigi sepanjang remig burung hantu membawa kepakan sayap ke mekanisme yang hampir hening. Gerigi ini lebih cenderung mengurangi gangguan aerodinamik, bukan hanya mengurangi kebisingan. Permukaan bulu terbang ditutupi dengan struktur beludru yang menyerap suara sayap yang bergerak. Struktur unik ini mengurangi frekuensi kebisingan di atas 2 kHz, membuat tingkat suara yang dipancarkan turun di bawah spektrum pendengaran khas mangsa burung hantu yang biasa dan juga dalam jangkauan pendengaran terbaik burung hantu itu sendiri.

Ini mengoptimalkan kemampuan burung hantu untuk terbang diam-diam untuk menangkap mangsa tanpa mangsa yang mendengar burung hantu terlebih dahulu saat dia terbang. Ini juga memungkinkan burung hantu untuk memantau keluaran suara dari pola penerbangannya.

Adaptasi bulu yang memungkinkan terbang senyap berarti bulu burung hantu tidak kedap air. Untuk mempertahankan kelembutan dan terbang senyap, burung hantu gudang tidak dapat menggunakan minyak preen atau bubuk debu yang digunakan spesies lain untuk waterproofing. Dalam cuaca basah, mereka tidak dapat berburu dan ini bisa menjadi bencana selama musim kawin. Burung hantu gudang sering ditemukan tenggelam dalam bak minum, karena mereka mendarat untuk minum dan mandi, tetapi tidak dapat memanjat keluar. Burung hantu dapat kesulitan untuk tetap hangat, karena tidak tahan air, sehingga banyak bulu halus yang membantu mereka mempertahankan panas tubuh.

Penglihatan

Penglihatan adalah karakteristik khusus burung hantu yang membantu menangkap mangsa malam hari. Burung hantu adalah bagian dari kelompok kecil burung yang hidup di malam hari, tetapi tidak menggunakan ekolokasi untuk membimbing mereka terbang dalam situasi cahaya rendah. Burung hantu dikenal karena matanya yang besar dan tidak proporsional dibandingkan dengan tengkoraknya. Konsekuensi nyata dari evolusi mata yang benar-benar besar di tengkorak yang relatif kecil adalah bahwa mata burung hantu telah menjadi berbentuk tabung. Bentuk ini ditemukan pada mata nokturnal lain, seperti mata primata strepsirrhine dan ikan-ikan bathypelagic.

Karena mata terpaku pada tabung sklerotik ini, mereka tidak dapat menggerakkan mata ke segala arah. Alih-alih menggerakkan mata mereka, burung hantu memutar kepala mereka untuk melihat sekelilingnya. Kepala burung hantu mampu berputar melalui sudut sekitar 270°, dengan mudah memungkinkan mereka untuk melihat di belakang mereka tanpa memindahkan batang tubuh. Kemampuan ini membuat gerakan tubuh minimum, sehingga mengurangi jumlah suara burung hantu saat menunggu mangsanya.

Burung hantu dianggap memiliki mata paling depan di antara semua kelompok burung, yang memberi mereka beberapa bidang teropong terbesar. Namun burung hantu berpandangan jauh dan tidak dapat fokus pada objek dalam beberapa sentimeter mata mereka. Mekanisme ini hanya dapat berfungsi karena gambar retina berukuran besar. Dengan demikian, fungsi nokturnal utama dalam penglihatan burung hantu adalah karena jarak nodal posteriornya yang besar; kecerahan gambar retina hanya dimaksimalkan ke burung hantu dalam fungsi saraf sekunder. Atribut burung hantu ini menyebabkan penglihatan nokturnal jauh lebih unggul daripada mangsa rata-rata.

Pendengaran

Burung hantu menunjukkan fungsi pendengaran khusus dan bentuk telinga yang juga membantu dalam berburu. Mereka terkenal karena penempatan telinga yang asimetris pada tengkorak pada beberapa genus. Burung hantu dapat memiliki telinga internal atau eksternal, yang keduanya asimetris. Asimetri belum dilaporkan meluas ke telinga tengah atau internal burung hantu.

Penempatan telinga yang asimetris pada tengkorak memungkinkan burung hantu untuk menentukan lokasi mangsanya. Hal ini terutama berlaku untuk spesies nokturnal yang ketat seperti burung hantu gudang Tyto atau burung hantu Tengmalm. Dengan telinga yang dipasang di tempat yang berbeda pada tengkoraknya, burung hantu dapat menentukan arah dari mana bunyi itu berasal, dari perbedaan menit dalam waktu yang dibutuhkan gelombang suara untuk menembus telinga kiri dan kanan.

Burung hantu memutar kepalanya sampai suara mencapai kedua telinga pada saat yang sama, di mana pada titik itu langsung menghadap sumber suara. Perbedaan waktu antara telinga ini adalah sekitar 0,00003 detik atau 30 juta detik. Di belakang bukaan telinga adalah bulu lebat dan padat yang dimodifikasi untuk membentuk kerutan wajah, yang menciptakan dinding cekung yang menghadap ke depan yang menangkupkan suara ke dalam struktur telinga.

Kerutan wajah ini tidak didefinisikan dengan baik pada beberapa spesies, dan menonjol, hampir mengelilingi wajah, pada spesies lain. Cakram wajah juga bertindak untuk mengarahkan suara ke telinga, dan paruh yang menghadap ke bawah, dengan segitiga tajam meminimalkan pantulan suara dari wajah. Bentuk cakram wajah disesuaikan sesuka hati agar fokus suara lebih efektif.

Keunggulan di atas kepala burung hantu bertanduk besar umumnya keliru sebagai telinganya. Ini bukan kasusnya; mereka hanyalah jumbai bulu. Telinga berada di sisi kepala di lokasi yang biasa (di dua lokasi yang berbeda seperti yang dijelaskan di atas).

Cakar

Sementara kemampuan pendengaran dan visual burung hantu memungkinkannya menemukan dan mengejar mangsanya, cakar dan paruh burung hantu melakukan pekerjaan terakhir. Burung hantu membunuh mangsanya menggunakan cakar ini untuk menghancurkan tengkorak dan meremas tubuh. Kekuatan hantaman cakar burung hantu bervariasi sesuai dengan ukuran dan jenis mangsa, dan menurut ukuran burung hantu. Burung hantu penggali (Athene cunicularia), burung hantu kecil yang sebagian bersifat serangga, memiliki kekuatan pelepasan hanya 5 N.

Burung hantu gudang yang lebih besar (Tyto alba) membutuhkan kekuatan 30 N untuk melepaskan mangsanya, dan salah satu burung hantu terbesar, burung hantu bertanduk besar (Bubo virginianus) membutuhkan kekuatan lebih dari 130 N untuk melepaskan mangsanya. Cakar burung hantu, seperti kebanyakan burung pemangsa, dapat terlihat sangat besar jika dibandingkan dengan ukuran tubuh di luar penerbangan.

Burung hantu bertopeng Tasmania memiliki cakar yang terpanjang secara proporsional dari burung pemangsa mana pun. Mereka tampak sangat besar dibandingkan dengan tubuh ketika sepenuhnya diperluas untuk menangkap mangsa. Cakar burung hantu tajam dan melengkung. Keluarga Tytonidae memiliki jari kaki bagian dalam dan tengah dengan panjang yang hampir sama, sedangkan keluarga Strigidae memiliki jari kaki bagian dalam yang jelas lebih pendek daripada yang bagian tengah. Berbagai morfologi ini memungkinkan efisiensi dalam menangkap mangsa yang spesifik untuk lingkungan yang berbeda yang mereka huni.

Paruh

Paruh burung hantu pendek, melengkung, dan menghadap ke bawah, dan biasanya dikaitkan di ujung untuk mencengkeram dan merobek mangsanya. Setelah mangsa ditangkap, gerakan menggunting bagian atas dan bawah digunakan untuk merobek jaringan dan membunuh. Tepi bawah yang tajam dari paruh atas bekerja dalam koordinasi dengan sisi atas yang tajam dari paruh bawah untuk menghasilkan gerakan ini. Paruh yang menghadap ke bawah memungkinkan bidang penglihatan burung hantu menjadi jernih, serta mengarahkan suara ke telinga tanpa mengalihkan gelombang suara dari wajah.

Warna bulu burung hantu memainkan peran kunci dalam kemampuannya untuk duduk diam dan berbaur dengan lingkungan, membuatnya hampir tidak terlihat oleh mangsa. Burung hantu cenderung meniru warna dan kadang-kadang pola tekstur lingkungan mereka; burung hantu gudang adalah pengecualian.

Nyctea scandiaca, atau burung hantu bersalju, tampak hampir berwarna putih dengan beberapa bintik hitam, meniru lingkungan bersalju mereka dengan sempurna, sementara bulu coklat berbintik-bintik dari burung hantu Tawny (Strix aluco) memungkinkannya untuk menunggu di antara hutan gugur yang lebih disukai untuk habitatnya. Demikian juga, burung hantu berbintik-bintik kayu (Strix ocellata) menampilkan nuansa cokelat, cokelat kekuningan, dan hitam, membuat burung hantu hampir tak terlihat di pohon-pohon di sekitarnya, terutama dari belakang. Biasanya, satu-satunya tanda burung hantu yang bertengger adalah vokalisasi atau matanya yang berwarna cerah.

Tingkah Laku

Sebagian besar burung hantu aktif di malam hari, secara aktif berburu mangsanya dalam kegelapan. Namun beberapa jenis burung hantu bersifat krepuskular -aktif selama jam fajar dan senja; salah satu contohnya adalah burung hantu kerdil (Glaucidium). Beberapa di antaranya sangat aktif pada siang hari, contohnya adalah burung hantu penggali (Speotyto cunicularia) dan burung hantu yang mempunyai telinga yang tidak terlalu panjang (Asio flammeus).

Sebagian besar strategi berburu burung hantu bergantung pada sembunyi-sembunyi dan kejutan. Burung hantu memiliki setidaknya dua adaptasi yang membantu mereka mencapai mode senyap. Pertama, warna bulu mereka yang kusam dapat membuat mereka hampir tidak terlihat dalam kondisi tertentu. Kedua, tepian bergerigi pada ujung terdepan dari burung hantu ‘meredam kepakan sayap burung hantu, memungkinkan penerbangan burung hantu menjadi praktis senyap. Beberapa burung hantu pemakan ikan, yang kesenyapannya tidak memiliki keunggulan evolusi, tidak memiliki adaptasi ini.

Paruh burung hantu yang tajam dan kuat memungkinkannya untuk membunuh mangsanya sebelum menelannya utuh (jika tidak terlalu besar). Para ilmuwan yang mempelajari diet burung hantu dibantu oleh kebiasaan mereka untuk memuntahkan kembali bagian yang tidak dapat dicerna dari mangsanya (seperti tulang, sisik, dan bulu) dalam bentuk pelet. “Pelet burung hantu” ini banyak dan mudah diinterpretasikan, dan sering dijual oleh perusahaan ke sekolah untuk dibedah oleh siswa sebagai pelajaran dalam biologi dan ekologi.

Cara Berkembang biak

Telur burung hantu biasanya memiliki warna putih dan bentuk hampir bulat, dan jumlahnya berkisar dari beberapa hingga selusin, tergantung pada spesies dan musim tertentu untuk sebagian besar, tiga atau empat adalah angka yang lebih umum. Paling tidak dalam satu spesies, burung hantu betina tidak kawin dengan jantan yang sama untuk seumur hidup. Burung hantu betina yang bersarang biasanya melakukan perjalanan dan menemukan pasangan lain, sedangkan jantan tinggal di wilayahnya dan kawin dengan betina lainnya.

Serangan pada Manusia

Meskipun manusia dan burung hantu sering hidup bersama secara harmonis, ada insiden ketika burung hantu menyerang manusia. Misalnya, pada Januari 2013, seorang pria dari Inverness, Skotlandia, menderita pendarahan hebat dan menjadi syok setelah diserang burung hantu, yang kemungkinan merupakan burung hantu elang setinggi 50 sentimeter (20 in). Fotografer Eric Hosking kehilangan mata kirinya setelah mencoba memotret burung hantu kuning kecoklatan, yang mengilhami judul otobiografinya tahun 1970, An Eye for a Bird.

Konservasi

Semua burung hantu tercantum dalam Lampiran II perjanjian internasional CITES (Convention on Illegal Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora). Meskipun burung hantu telah lama diburu, sebuah berita tahun 2008 dari Malaysia menunjukkan bahwa besarnya perburuan burung hantu mungkin meningkat. Pada bulan November 2008, TRAFFIC melaporkan penyitaan 900 ekor burung hantu yang dipetik dan siap dipanen di Semenanjung Malaysia.

Kata Chris Shepherd, Pejabat Program Senior untuk kantor TRAFFIC di Asia Tenggara, “Ini adalah pertama kalinya kita tahu di mana burung hantu ‘siap pakai’ telah disita di Malaysia, dan itu mungkin menandai dimulainya tren baru dalam daging liar dari wilayah ini. Kami akan memantau perkembangan ini dengan erat.” TRAFFIC memuji Departemen Satwa Liar dan Taman Nasional di Malaysia atas serangan yang menyingkap tangkapan besar burung hantu. Termasuk dalam penyitaan itu adalah burung hantu gudang yang sudah mati dan dicabut bulunya, burung hantu kayu tutul, elang ular jambul, elang jeruji, dan burung hantu kayu coklat, serta 7.000 kadal hidup.

Komentar