Home » Semua Hewan » Fakta: Anjing Ternyata Bisa Mencium Rasa Takut

Fakta: Anjing Ternyata Bisa Mencium Rasa Takut

Pernahkah ada orang yang memberi tahu Anda, “Jangan tunjukkan rasa takut” saat Anda bertemu dengan anjing asing? Ada kepercayaan lama bahwa anjing benar-benar dapat “mencium rasa takut” dan dalam beberapa kasus akan bereaksi secara agresif, yang mengarah pada saran di atas untuk tidak menunjukkan rasa takut kepada anjing.

Anjing mencium

Ini sebenarnya nasihat yang bagus – tetapi bukan karena alasan yang mungkin Anda kira. Anjing sering kali bereaksi terhadap emosi yang mereka dapatkan dari manusia, jadi jika Anda takut, mereka juga akan demikian.

Lalu bagaimana anjing tahu bahwa Anda takut? Ada beberapa hal yang memberi tahu Anda. Bahasa tubuh adalah cara terbesar kita berkomunikasi dengan anjing. Tapi bisakah anjing benar-benar mencium ketakutan Anda? Jawaban singkatnya adalah: Ya, anjing memang mencium rasa takut. Teruskan membaca artikel ini untuk mengetahui fakta selengkapnya.

Hidung Anjing Tahu Anda Takut

Tidak diragukan lagi, hidung adalah sumber informasi terbaik untuk anjing pada umumnya.

“Sekitar 200 juta atau lebih reseptor aroma membuatnya jauh lebih sensitif daripada hidung manusia,” menurut penulis The Psychology of Dog Ownership, Theresa Barlow, PhD, dan Craig Roberts. Sumber lain menyebutkan jumlahnya sekitar 300 juta reseptor aroma untuk anjing.

Sebagai perbandingan, rata-rata manusia memiliki sekitar 6 juta reseptor aroma.

Mari kita gambarkan dalam skenario dunia nyata: Anda baru saja mengantarkan pizza. Anda mungkin hanya mencium aroma pizza. Tapi hidung anjing Anda tidak hanya akan mendeteksi “pizza,” tetapi juga berbagai bahan pizza Anda, mulai dari keju, bumbu dalam saus, ragi di kerak, orang-orang yang memgang kotak, dan sebagainya.

Dengan penciuman sebagai indra terkuat anjing, masuk akal jika mereka menggunakan hidungnya untuk belajar banyak tentang dunia di sekitar mereka. Melalui reseptor aromanya yang luar biasa, seekor anjing dapat mengendus seseorang, pohon, anjing lain, atau apa saja dan mengambil banyak informasi. Saat mereka mencium bau pakaian Anda, mereka tidak hanya mendeteksi deterjen pakaian Anda, tetapi juga di mana Anda pernah berada, apakah Anda pernah berada di sekitar hewan lain, bau orang lain, dan banyak lagi.

Hidung mereka sangat sensitif sehingga anjing sering digunakan sebagai asisten dalam berbagai tugas, seperti melacak orang hilang, deteksi obat-obatan dan bahan peledak, dan untuk banyak kondisi medis yang tidak terlihat, termasuk kanker stadium awal, stres pasca-trauma gangguan dan kejang. Yang terakhir ini secara khusus memberi gagasan bahwa anjing dapat mencium perubahan kimiawi dalam tubuh kita ketika ada serangan kecemasan atau kejang yang mendekat.

Dan seperti yang dilaporkan di berbagai media, anjing bahkan direkrut dalam pertarungan global melawan novel virus corona yang menyebabkan COVID-19. Setelah pelatihan selesai, anjing pendeteksi COVID-19 diharapkan dapat menyaring hingga 250 orang per jam ke tingkat yang sangat akurat, bahkan jika manusia tidak menunjukkan gejala.

Bagaimana Anjing Mencium Rasa Takut?

Pertanyaan apakah anjing dapat mendeteksi emosi telah lama membuat penasaran para peneliti. Seperti dilaporkan dalam jurnal Animal Cognition pada bulan Januari 2018, tim yang dipimpin oleh ahli saraf Biagio D’Aniello, PhD, dari University of Naples Federico II, melakukan percobaan untuk melihat apakah anjing dapat mendeteksi bahan kimia yang terkait dengan emosi manusia dalam keringat.

Para peneliti mengambil sampel keringat ketiak dari relawan pria:

– Mereka menggunakan keringat pria yang menonton video bahagia.

– Mereka juga menggunakan keringat dari pria yang menonton video menakutkan.

– Akhirnya, para peneliti juga tidak menggunakan keringat sama sekali, sebagai pengontrol bagi beberapa anjing tes.

Sampel keringat ini kemudian secara acak diberikan kepada anjing tes Labrador Retriever dan Golden Retriever untuk diendus.

Penelitian itu berlangsung di lingkungan yang tenang saat anjing berada di hadapan manusia mereka. Para peneliti ingin tahu, “Apakah bau badan manusia (chemosignals) yang dihasilkan dalam kondisi emosional kebahagiaan dan ketakutan memberikan informasi yang dapat dideteksi oleh anjing peliharaan?”

Eksperimen itu sukses. Ini menunjukkan bahwa, ya, anjing memang bisa “mencium” ketakutan dan juga kebahagiaan.

Anjing dalam penelitian ini yang telah terpapar keringat dari seseorang yang takut menunjukkan perilaku yang sangat berbeda dari anjing yang terpapar “keringat bahagia.” Anjing yang terpapar “keringat ketakutan” menunjukkan detak jantung yang lebih tinggi secara signifikan dan menunjukkan indikator stres yang lebih tinggi secara keseluruhan.

“Temuan kami menunjukkan bahwa komunikasi emosional antarspesies difasilitasi oleh chemosignals,” para ilmuwan menyimpulkan.

Jadi, sekali lagi, ya – anjing sebenarnya bisa mencium rasa takut. Atau lebih tepatnya anjing dapat mendeteksi bahan kimia yang diproduksi oleh tubuh manusia saat kita merasa takut, dan kemudian memahami dengan cara tertentu apa yang ditunjukkan bahan kimia tersebut.

Bukan Hanya Anjing

Beberapa peneliti yang sama melanjutkan untuk melakukan percobaan serupa dengan kuda, yang hasilnya dipublikasikan pada bulan Juli 2018. Dan yang mengejutkan, ternyata kuda juga bisa mencium rasa takut atau kebahagiaan Anda.

“Hasil ini membuka jalan untuk studi lebih lanjut tentang komunikasi manusia-hewan melalui chemosignals emosional,” menurut artikel tindak lanjut November 2019 yang diterbitkan dalam jurnal sumber terbuka Animal.

“Yang tetap terbuka,” kata artikel itu, adalah jika bau bahan kimia ini memicu “respons emosional otomatis atau apakah respons emosional itu dipelajari.”

Mengapa Anda Tidak Harus Menunjukkan Rasa Takut

Bahasa tubuh sangat penting saat menangani anjing. Sayangnya, manusia akan secara tidak sengaja melakukan perilaku yang memicu anjing. Misalnya, mereka mungkin:

– Menatap langsung ke mata anjing yang tidak akrab. Kontak mata langsung dengan beberapa anjing (dan serigala) “seringkali merupakan perilaku dalam membangun atau menantang dominasi, jadi menatap anjing atau serigala membuat mereka tidak nyaman, jika tidak kesal,” kata penulis Kirk A. Janowiak, yang memiliki gelar master dalam bidang biologi dan etologi (perilaku hewan).

– Menghadapi seekor anjing secara langsung. Sekali lagi, ini adalah perilaku yang menantang bagi anjing. “Mereka mungkin tampak ramah dan bahagia saat Anda mendekat, tetapi jika Anda membayanginya, terutama jika Anda menghadapinya secara langsung, Anda dapat menyebabkan mereka terpancing,” kata Dr. Sophia Yin, DVM, seorang dokter hewan dan pelopor perilaku hewan. Dr. Yin mencatat bahwa “lebih baik berdiri menghadap sedikit ke samping dan tetap di luar ruang pribadi mereka”.

– Memukul atau mengancam akan memukul. Ini tidak hanya agresif, tetapi juga menegaskan kepada anjing bahwa mereka harus membela diri. “Saat berinteraksi dengan anjing, terutama yang tidak dikenalnya, hindari memeluk, menepuk, atau membelai dengan cara yang terlalu familiar,” kata Dr. Yin. “Sebaliknya, belai dengan tenang, lembut, dan santai.”

Dalam jenis situasi menakutkan ini, yang terbaik adalah mencoba mengurangi agresi anjing dengan cara:

– Jangan menatap langsung ke mata anjing itu.

– Balikkan tubuh Anda sedikit sehingga Anda tidak menghadap anjing secara langsung.

– Bicaralah dengan tenang dan jangan berteriak atau menyerang – kecuali Anda tidak memiliki pertahanan lain, artinya anjing tersebut menyerang Anda.

Jadi meskipun Anda mungkin tercium seperti ketakutan, bahasa tubuh Anda memberi tahu anjing bahwa Anda bukan ancaman. Ini dapat memberi Anda cukup waktu bagi pemilik anjing itu untuk datang dan mengurung anjingnya atau seseorang untuk membantu Anda.

Skenario di atas berlaku ketika Anda memiliki sedikit waktu untuk mencoba menangkis serangan agresif. Sayangnya, terkadang Anda tidak punya waktu itu. Dalam situasi tersebut, lakukan apa yang harus Anda lakukan untuk mencari tempat aman. Jika Anda secara rutin berjalan di area di mana Anda terpapar anjing yang longgar dan mungkin agresif, pertimbangkan untuk membawa semprotan penolak anjing berbahan serai atau klakson udara.

Saat berhadapan dengan anjing yang mendekat secara agresif, ingatlah untuk “untuk tetap tenang sebaik mungkin agar tidak memperburuk situasi dengan perilaku panik Anda sendiri,” saran pelatih anjing Stephanie Colman.

Semua orang merasa takut. Tidak mungkin untuk tidak takut. Bau badan Anda akan mencerminkan keadaan emosi Anda melalui bahan kimia yang dikeluarkan oleh otak. Dan anjing menangkap ketakutan itu. Tetapi Anda dapat mempertahankan kendali dengan menunjukkan perilaku yang benar.

Kesimpulan

Hidung anjing adalah bagian biologi yang menarik, memungkinkan anjing untuk mencatat lebih banyak hal tentang dunia di sekitar mereka daripada yang bisa dibayangkan manusia.

Jika kita melihatnya dari sudut pandang ini, dapat dimengerti mengapa anjing menghabiskan begitu banyak waktu menggunakan hidungnya. Bahkan objek yang kita anggap menjijikkan (kotoran, hewan mati) memiliki daya tarik yang besar bagi anjing karena jaringan informasi yang dalam dan kompleks yang mereka terima tentang objek tersebut.

Manusia tidak membutuhkan jenis jaringan penciuman super canggih itu, tetapi itu membuat Anda bertanya-tanya secanggih apakah indera penciuman anjing, bukan? Nah semoga ini menjawab semua rasa penasaran Anda.

Komentar