Home » Binatang Buas » Bentuk-bentuk Adaptasi Beruang Kutub yang Luar Biasa

Bentuk-bentuk Adaptasi Beruang Kutub yang Luar Biasa

Adaptasi adalah kunci untuk bertahan hidup, dan adaptasi beruang kutub yang membantunya bertahan di lingkungan keras tundra Arktik tidak diragukan lagi adalah yang terbaik dalam hal kerajaan Animalia. Lanjutkan membaca untuk mengetahui selengkapnya.

beruang kutub

Wilayah Arktik biasanya dicirikan oleh kondisi yang keras di mana tempat tinggal manusia hampir mustahil. Namun memang ada beberapa spesies hewan, seperti beruang kutub, rubah Arktik, terwelu snowshoe, dan lemming berkerah yang dapat bertahan hidup dengan sangat mudah. Meskipun beberapa spesies hewan menghuni daerah beku tundra Arktik, tidak satupun dari mereka sepopuler beruang kutub (Ursus maritimus). Ini bukan hanya perwakilan hewan tundra Arktik, tetapi juga merupakan maskot adaptasi kelangsungan hidup di kerajaan Animalia.

Adaptasi Beruang Kutub

Jika beruang kutub mampu bertahan dalam kondisi keras tundra Arktik, biasanya ditandai dengan suhu yang membeku, hamparan luas tanah bersalju terbuka, perairan terbuka yang sekali lagi sangat beku, dan kelangkaan makanan, itu dikarenakan adaptasi perilaku dan fisik yang dibanggakan oleh spesies ini. Di bawah ini adalah rincian dari semua adaptasi ini yang memainkan peran penting dalam membantu beruang kutub bertahan dari tantangan yang ditimbulkan oleh alam di wilayah ini.

Adaptasi Fisik

Sejauh ini, ciri yang paling menonjol dari penampilan beruang kutub adalah karakteristik bulunya yang putih. Menariknya, bulu yang sebenarnya transparan dan bukan putih ini merupakan salah satu adaptasi fisik paling menakjubkan pada spesies ini, karena memberikan kamuflase alami bagi hewan di lingkungan yang tertutup salju. Sementara warna bulu ini tampak putih bersih di musim dingin, pergantian bulu musim panas cenderung memberikan rona kuning muda. Namun di bawah bulu berwarna terang ini, terletak kulit beruang kutub yang berwarna hitam; dan itu membantu spesies menyerap panas dari sekitarnya.

Baca Juga :   Ada Berapa Banyak Beruang Kutub yang Tersisa di Dunia?

Lebih penting lagi, mantel bulu yang lebat dari spesies ini terdiri atas bulu tebal berongga yang membantunya bertahan dari iklim dingin yang membekukan – ciri khas wilayah ini. Menariknya, lapisan lemak tebal di tubuhnya yang dikenal setebal 11 cm itu juga membantu spesies ini bertahan dalam kondisi beku di sini. Lapisan lemak tebal dan mantel bulu yang dirancang khusus ini juga berguna bagi beruang kutub karena mereka diketahui menghabiskan banyak waktu di perairan beku Arktik, dan ini sekali lagi datang untuk menyelamatkannya.

Jika melihat lebih dekat ciri-ciri anatomi spesies ini, Anda akan menyadari bahwa spesies ini memiliki telinga dan ekor yang kecil. Adaptasi ini membantu mereka meminimalkan kehilangan panas di musim dingin. Namun terkadang, terutama di musim panas, mantel bulu yang tebal ini dapat menyebabkan masalah kepanasan bagi spesies ini. Dalam keadaan seperti itu, panas berlebih dari tubuh mereka dilepaskan dari daerah di mana bulu tidak ada atau tidak terlalu lebat – seperti hidung, telinga, moncong, bantalan kaki, dan lainnya.

Pada dasarnya, bulu yang lebat, lapisan lemak yang tebal, dan adaptasi beruang kutub lainnya untuk melawan dingin memfasilitasi termoregulasi dan membantu spesies mempertahankan suhu tubuhnya pada 37 °C – bahkan ketika suhu di sekitar turun hingga -36 °C.

Tungkai beruang kutub dirancang sedemikian rupa sehingga beratnya terbagi rata pada keempat tungkai. Meskipun fakta bahwa tungkai yang cukup lebar memastikan bahwa mereka tidak tenggelam di salju, lapisan rambut di telapak kaki memberikan daya tarik yang sangat dibutuhkan hewan saat berjalan di atas es.

Baca Juga :   Harimau - Fakta, Makanan, Habitat, Populasi, Gambar

Pada saat yang sama, beruang kutub juga menggunakan cakarnya – tepatnya cakar depan, untuk tujuan berenang saat berburu atau berpindah dari satu gunung es ke gunung es lainnya. Saat berenang, kaki belakang mereka berfungsi sebagai kemudi, sedangkan kaki depan berfungsi sebagai dayung yang membantu mereka berenang dengan gaya dayung anjing.

Selain kegunaan yang disebutkan di atas, cakar ini – bersama dengan cakar tajamnya, digunakan oleh beruang kutub untuk menggali salju dan berburu. Adaptasi fisik penting lainnya termasuk gigi bergerigi tajam – yang membantu mereka merobek daging anjing laut yang merupakan bagian utama dari makanan mereka dan hewan mati beku, dan lubang hidung yang secara khusus diadaptasi untuk menutup di bawah air – sehingga mereka dapat tetap terendam dalam air laut yang membekukan selama dua menit.

Adaptasi Perilaku

Meski adaptasi fisik ini berguna, ada juga beberapa adaptasi perilaku hewan ini yang membantunya bertahan hidup di musim dingin yang keras dan kelangkaan makanan yang terkait dengannya. Meskipun beruang kutub bukan hibernator sejati, mereka mempraktikkan hibernasi berjalan – di mana mereka menurunkan suhu tubuh, detak jantung, dan laju pernapasan, ketika terjadi kelangkaan makanan yang parah. Betina hamil diketahui memasuki keadaan seperti hibernasi di mana mereka tidak meninggalkan sarang mereka sampai anak-anak berdiri. Baru-baru ini, para ahli telah menyaksikan praktik kanibalisme yang tidak biasa adalah beruang kutub, yang – menurut mereka, dapat dikaitkan dengan peningkatan stres yang dialami beruang ini.

Menariknya, pilihan makanan mereka adalah adaptasi perilaku lain untuk spesies ini. Mereka diketahui menggunakan makanan tinggi lemak yang berguna dalam hal bertahan hidup di lingkungan yang keras di habitat alami mereka. Itu menjelaskan mengapa anjing laut menjadi bagian utama dari makanan mereka. Bahkan susu yang dikeluarkan oleh kelenjar susu pada spesies ini memiliki kandungan lemak tinggi dan ini membantu anak-anaknya mengembangkan lapisan lemak di dalam tubuhnya untuk melawan dingin yang ekstrim. Beruang kutub diketahui menggali sarangnya beberapa meter di dalam tanah, sehingga mereka tidak hanya terlindung dari angin kencang yang bertiup di wilayah ini, tetapi juga tetap hangat.

Baca Juga :   6 Jenis Harimau yang Masih Hidup di Dunia, Salah Satunya Berasal dari Indonesia

Dengan panjang rata-rata 2,4 sampai 3 meter dan berat sekitar 350-680 kg, beruang kutub membanggakan diri sebagai karnivora terbesar di planet ini. Meskipun tidak memiliki predator di alam liar, ancaman terbesar bagi spesies ini berasal dari pemanasan global yang disebabkan oleh manusia yang menyebabkan es kutub mencair dengan kecepatan yang mengkhawatirkan. Tidak ada keraguan tentang fakta bahwa semua adaptasi ini telah memainkan peran penting dalam kelangsungan hidup spesies beruang kutub selama ini, tetapi hilangnya habitat adalah masalah yang serius dan mungkin tidak banyak membantu spesies ini dalam kasus ini.

Banyak orang berpendapat bahwa beruang kutub, dan spesies lain yang hidup di daerah kutub, pada akhirnya akan menyesuaikan diri dengan perubahan iklim. Apa yang gagal mereka pahami adalah kenyataan bahwa adaptasi yang membantu spesies ini bertahan hidup saat ini telah terjadi selama beberapa ribu tahun, dan laju perubahan iklim yang terjadi saat ini bahkan tidak akan memberi spesies ini waktu untuk beradaptasi dengannya. Semoga saja beruang kutub yang menakjubkan ini bisa terus survive di alam liar!

Komentar

error: